John Sygielski
John Sygielski
John J. “Ski” Sygielski, presidente de la Mt. Hood Community College

John J. “Ski” Sygielski
Presidente de la Mt. Hood Community College

Gresham, OR — Imagínese que usted es el hijo de padres industriosos. Usted participa en actividades escolares, obtiene distinciones académicas, y contribuye a su comunidad local. Su sueño es continuar su educación al asistir a la universidad. Pero a través de un simple golpe de suerte, usted es una persona indocumentada. Bajo las leyes actuales de Oregón, usted debe pagar matrícula como residente de fuera del estado sin importar cuánto tiempo haya asistido a la escuela en Oregón. Con las cuotas de matrícula para residentes de fuera del estado siendo tan altas como tres veces el costo de la matrícula para residentes del estado, la universidad es algo impensable.

El 29 de marzo de 2011, el Senado del Estado de Oregón votó para aprobar el Proyecto de Ley del Senado SB 742 (Equidad de matrícula), legislación bipartidaria que les otorgará matrícula para residentes del estado a estudiantes sin importar cuál sea su estatus de inmigración. Bajo el proyecto de ley, los estudiantes deben asistir a la escuela en los EE.UU. durante por lo menos cinco años, asistir a la escuela en Oregón durante por lo menos tres años concurrentes, y graduarse de una escuela secundaria de Oregón. El proyecto de ley ahora pasa a la Cámara del Estado para ser debatido y recibir el voto final.

Rick (no su verdadero nombre), un estudiante en la Mt. Hood Community College (MHCC), ofrece su punto de vista sobre la razón por la cual esta medida es tan importante. Rick y su madre inmigraron a Oregón cuando él tenía 12 años de edad. Él sueña en asistir a una universidad de cuatro años una vez haya completado dos años en la MHCC. Él está incierto sobre cómo podrá hacerlo con los costos siendo tan altos. Por ahora, Rick tiene la intención de tomar una clase a la vez.

Sin embargo, para muchos de los amigos de Rick, éste no es el caso. Como Rick dijo, “Muchos de mis amigos en la escuela secundaria simplemente se dieron por vencidos. Saben que no podrán pagar por una educación. Si hubiera algún tipo de esperanza, estarían más animados a completar la escuela secundaria”.

El argumento clave en contra de la equidad de matrícula es que otorgarles matrícula para residentes del estado a estudiantes indocumentados equivale a un subsidio que le costaría al estado un gasto no justificado. El proyecto de ley de equidad de matrícula no proporcionaría financiamiento. En vez, se cercioraría que si los estudiantes satisfacen los requisitos para ser aceptados a la universidad, pagarían una matrícula comparable a la que pagan los otros residentes. El proyecto de ley simplemente ofrece acceso equitativo. Muchos expertos han indicado que el proyecto de ley de equidad de matrícula, de hecho, aumentaría los ingresos de las universidades estatales, ya que le ofrecería inscripción a un grupo más grande de estudiantes.

También existe la duda de si otorgar equidad de matrícula causaría que nuestras universidades públicas fueran inundadas con estudiantes indocumentados y haría que la aceptación de residentes legales fuera más restrictiva. Según el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, la experiencia de estados que ya han aprobado medidas similares indica que éste no es el caso. Lo que sí pasa, sin embargo, es que el porcentaje de estudiantes locales que buscan un título universitario aumenta. Esto es bueno para el estado.

Nosotros hace mucho tiempo reconocimos el derecho de acceso equitativo para los estudiantes de K-12 sin importar su estatus de inmigración (Plyler v. Doe, 457 U.S. 202, 1982). La equidad de matrícula simplemente extiende este acceso al hacer que la educación superior sea más accesible para los estudiantes indocumentados. La base de personas que pueden ser empleadas de Oregón tiene la probabilidad de convertirse en una mejor educada y más competitiva, nuestras universidades se benefician a través de un aumento de ingresos, y nuestra base de impuestos en general aumentaría debido a un aumento en el potencial de ingresos. Ahora es nuestra oportunidad de seguir los pasos de 10 estados que ya han establecido legislación similar.

Por último, pero no menos importante, ofrecer equidad de matrícula es simplemente lo que se debe hacer. Los hijos de los residentes indocumentados de Oregón no están aquí por su propia opción. Para muchos, éste es el único hogar que han tenido. Están invertidos en nuestra sociedad y en nuestras vidas. Los cientos de estudiantes que hicieron conocer sus voces mientras el Senado debatía el proyecto de ley de equidad de matrícula no estaban pidiendo una limosna. Simplemente estaban pidiendo la oportunidad de continuar su educación para poder acercarse un poquito más para lograr sus sueños y contribuir al estado que llaman su hogar — en otras palabras, para ayudarnos a todos a estar un poco mejor.

Por favor déjeles saber a sus legisladores que usted apoya el proyecto de ley de equidad de matrícula. Pídales que voten “sí” cuando sea hora que ellos tengan que hacer que escuchen sus voces sobre esta legislación importante.

John J. “Ski” Sygielski es presidente de la Mt. Hood Community College, la cual inscribe a más de 33,000 estudiantes cada año y es la cuarta universidad comunitaria en tamaño de las 17 universidades comunitarias en Oregón. Él también es presidente de la junta de la Asociación Estadounidense de Universidades Comunitarias.

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