Jorge Perlaza and Diego Chará
Jorge Perlaza and Diego Chará
Jorge Perlaza y Diego Chará; foto por Julie Cortez, El Hispanic News

Galo Legarda
El Hispanic News

Portland, OR— A lo largo de la temporada inaugural del equipo, los Portland Timbers han hecho hincapié en la integración de la comunidad latina a través de una campaña que busca más apoyo de los hispanos en las graderías.

Pero el club ha ido más allá de la cancha de fútbol en sus esfuerzos para integrar a los latinos, generando campañas para reconocer y apoyar a la comunidad.

Los Portland Timbers están donando fondos procedentes de la venta de bufandas deportivas con el mensaje “Somos Timbers” por un lado y “We are Timbers” por el otro en beneficio de los trabajadores agrícolas locales y sus hijos. Con lo recaudado el club compra suministros para paquetes de salud.

“Los paquetes incluyen botellas de agua, barras de granola, pañoletas y crayones para los niños, consejos nutricionales en español, juegos y actividades en español”, dijo Kristel Wissel, gerente de desarrollo de negocios hispanos de los Timbers.

Hasta ahora este programa ha beneficiado a más de 400 niños de la comunidad hispana.

Entre las otras iniciativas que ha implementado el equipo es el reconocimiento de los equipos de fútbol locales que han logrado éxito en sus respectivas categorías o ligas. Esta iniciativa, llamada “Equipo Destacado”, toma a los candidatos nombrados por los padres y entrenadores y nombra a un equipo para ser mencionado en un segmento especial en el sitio web de los Timbers. Entre los equipos reconocidos recientemente se destacan Barcelona en la categoría sub-12 de McMinnville, el gran ganador de la Copa Los Grandes.

“Este evento contó con la participación de casi 3,000 niños y sus familias, la mayoría latinos”, dijo Wissel. “Queremos reconocer los esfuerzos de la comunidad latina a través de este deporte que nos une a todos, que es el fútbol”.

Otra iniciativa es la llamada “Reportero Bilingüe”, en la que los estudiantes son nombrados por sus profesores para entrevistar a jugadores y entrenadores de los Timbers, o tal vez a jugadores de otros equipos de la Major League Soccer. Con una entrevista profesional, los estudiantes desarrollan habilidades de lenguaje y escritura en inglés y español, exhibiendo su pasión por el deporte.

“Queremos fomentar lo bilingüe y lo bicultural, especialmente entre estudiantes de secundaria”, dijo Wissel.

Otro evento comunitario en un futuro próximo incluye la asistencia del jugador Rodrigo López en la celebración de El Grito de Independencia en el Pioneer Courthouse Square en Portland el 25 de septiembre. Él firmará autógrafos de las 5:30 hasta las 7:00 p.m. Además, en octubre los Timbers sostendrán clínicas gratis de fútbol para niños, una de las cuales se hará en conjunto con el consulado mexicano en la semana binacional de salud en la escuela secundaria Madison en Portland. Los Timbers sostendrán otra clínica el 9 de octubre en Woodburn en el Centennial Park de las 2:00 a las 4:00 p.m. Podrá obtener formularios de inscripción en el Centro Acuático de Woodburn.

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Written by El Hispanic News Founder Juan Prats in the first issue IN 1981.
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