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¡Protéjase de las estafas de notario!


Ryn McCoy
¡Protéjase de las estafas de notario!

Por el Programa de Prevención del Crimen de la Ciudad de Portland

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Desde estas últimas elecciones presidenciales, se puede sentir mucha incertidumbre dentro de la comunidad indocumentada en torno a su estatus migratorio. Hay individuos y familias que sienten temor a ser deportados y por lo tanto acuden a asesoría legal. Desafortunadamente, personas en esta situación son vulnerables de caer en fraude y estafas de notario.

Las estafas de notario ocurren cuando personas pretender ser acreditados(as) para brindar asesoramiento legal en asuntos de inmigración e impuestos, sin embargo, no cuentan con el entrenamiento y la acreditación requerida para proporcionar estos servicios. En algunos casos, sus acciones fraudulentas terminan perjudicando los casos migratorios de las víctimas.

“Ellos solicitan asesoramiento legal con un Notary Public (por su título en inglés), confundiéndolo con la autoridad de un ‘Notario’ o ‘Notario Público,’ conocido en muchos países latinoamericanos como un profesional que ejerce las responsabilidades legales de un abogado y el cual representa a clientes en tribunales.”

Muchas veces los inmigrantes que buscan ayuda legal, acuden a representantes que no están autorizados por el gobierno para conseguir ayuda con su caso migratorio. Por ejemplo, ellos solicitan asesoramiento legal con un Notary Public (por su título en inglés), confundiéndolo con la autoridad de un ‘Notario’ o ‘Notario Público,’ conocido en muchos países latinoamericanos como un profesional que ejerce las responsabilidades legales de un abogado y el cual representa a clientes en tribunales.

En los Estados Unidos, un Notary Public diplomado en un estado, es un profesional que confirma la legalidad de documentos y actúa como testigo oficial para presenciar la firma de documentos importantes.

Un Notary Public no es un abogado de leyes, no está autorizado para “preparar documentos legales, proveer asesoramiento legal, actuar como un asesor en casos de inmigración, representar a un individuo en tribunales de inmigración o ser pagado por estos servicios.” (Oregon Revised Statutes194.350). De acuerdo con Erious Johnson, de la Oficina Del Procurador General (Oregon Attorney General’s Office por sus siglas en Ingles), incluso “aconsejar que formularios administrar es una práctica legal,” y por lo tanto un Notary Public no está autorizado a hacerlo.

Los estafadores se aprovechan de esta confusión de términos para estafar a sus victimas. Ahora más que nunca, es muy importante que miembros de la comunidad estén bien informados de este problema.

Están son algunas quejas vinculadas con las estafas de notario:

  • Cobran honorarios por formularios que son gratuitos y ofrecidos por el gobierno.
  • No realizan el trabajo prometido.
  • Utilizan formularios incorrectos.
  • Llenan formularios equivocadamente.
  • Solicitan beneficios inadecuados o que no existen.
  • Entregan formularios después de la fecha de vencimiento.

Cuando documentos importantes no se entregan a tiempo, esto puede afectar el proceso migratorio. Hay casos cuando los formularios han sido llenados incorrectamente y son considerados fraudulentos por la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés). Esta falla por lo tanto puede llevar a ICE a iniciar procesos de deportación.

Muchas víctimas de estafas de notario tienden a confiar en individuos que se hacen pasar por asesores legales, porque ellos comparten la misma cultura e idioma. Las victimas en ocasiones se abstienen de hacer su tarea como consultar las acreditaciones profesionales y la competencia de la persona- ya que se dejan llevar por dicha familiaridad. Los estafadores utilizan esos vínculos que tienen en común como una táctica para aprovecharse de personas vulnerables.

Muchas veces las víctimas son reacias a denunciar estafas de notario a las autoridades por temor a comprometer su estatus migratorio. En algunos casos los estafadores amenazan a sus víctimas con reportarlos(as) a ICE. Esta táctica puede ser eficaz para así silenciar a sus víctimas y permite que los estafadores continúen estafando a otros con impunidad.

Antes de obtener asesoramiento legal de inmigración, llaga su investigación para así protegerse contra estafas de notario. Solo un abogado(a) o un representante acreditado(a) por la Oficina de Programas de Acceso Legal de los Estados Unidos le puede dar ayuda legal. Un representante acreditado(a) no es un abogado, pero está autorizado a dar asesoramiento sobre asuntos de inmigración.

Recursos

Si desea contratar a un abogado de inmigración en Oregon, aquí están algunas recomendaciones:

  • Comuníquese con la Asociación de Abogados de Oregon (OSB, por sus siglas en inglés) www.osbar.org/public. Abogados con licenciatura en Oregon están registrados con el OSB y tienen un programa de referencias que ayuda a determinar qué tipo de asistencia legal necesitaría.
  • Visite la página de La Asociación Americana de Abogados de Inmigración www.aila.org, para una lista de abogados de inmigración.
  • Confirme la membresía del abogado(a) por medio de la Asociación de Abogados de Oregon en osbar.org/members. Realice una búsqueda del nombre del individuo para verificar la validez de la licencia y ver si existen actas públicas de disciplina sobre la persona.

Si en lugar de un abogado usted quiere contratar a un representante acreditado para dar consejo legal o representarlo en la corte, visite el Departamento de Justicia de Estados Unidos: www.justice.gov/eoir.

Para mayor protección

No firme documentos legales en blanco o que contengan información falsa. Mantenga copias de documentos presentados/registrados en su nombre y siempre pida recibos por servicios pagados.

Si ha sido una víctima de estafas de notario, repórtelo a la policía. Al hacerlo, podría prevenir que otros miembros de la comunidad se conviertan en víctimas también. Si ha sido estafado(a) de dinero, reporte el delito a la policía, 503-823-3333, o pida consejos sobre su situación a la línea directa de la Protección al Consumidor en Oregon al 877-877-9392. Ellos tienen abogados que hablan español.


Para solicitar un entrenamiento gratuito sobre temas de prevención de delitos, encontrar quién es su Coordinador de Prevención de Delitos o para acceder folletos de prevención por favor comuníquese al 503-823-4064 o visite nuestra página web: portlandoregon.gov/oni/prevencion.

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