Por Zeloszelos Marchandt

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Vanport se está convirtiendo en un nombre conocido de nuevo. El 24 de mayo, el alcalde Ted Wheeler y el Concejo Municipal de Portland proclamaron el 30 de mayo como el Día del Recuerdo de Vanport durante una firma pública a la que asistieron varios ex residentes de Vanport.

Dependiendo de con quién hablas acerca de Vanport, las descripciones varían mucho entre un cuadro de integración utópica entre blancos y negros, a un gueto derogatorio diseñado para servir a las necesidades de la industria de la Segunda Guerra Mundial. Muchas razas y etnias de las clases más pobres vivían en el área que se convirtió en Vanport. Familias, parejas, grupos e individuos vinieron a trabajar a los Astilleros de Kaiser, y fue Kaiser quien solicitó al gobierno federal que construyera el proyecto de vivienda federal más grande de la nación para acomodar la falta de vivienda para los trabajadores de la compañía. El 12 de diciembre de 1942, el proyecto fue completado. Se dice que Vanport fue construido en 110 días, sólo para ser devastada por una inundación en cuestión de horas debido a un dique roto durante una inundación de primavera.

“Al apoyar las voces de los que vivieron allí y dar una plataforma a aquellas comunidades marginadas, las historias de resiliencia, de las personas y la humanidad pueden vivir.”

Vanport, Oregón, rápidamente se ofuscó bajo las leyes de la línea roja aún en vigor en Oregón que impedían a los negros comprar propiedades fuera de las áreas asignadas y también bajo los planes cosmopolitas del consultor de NYC Robert Moses de construir autopistas sobre los barrios para que las partes más viables de un área metropolitana se podía acceder fácilmente. Pero Vanport no ha sido olvidado por completo. Ha vivido en los recuerdos de sus antiguos residentes y en los corazones de activistas e historiadores que han dedicado un colectivo entero a recordar Vanport.

El Mosaico de Vanport, cofundado y codirigido por Renee Mitchell, Laura Lo Forti y Damaris Web, es una labor de amor que comenzó en 2016 con la intención de preservar el legado de Vanport. Al apoyar las voces de los que vivieron allí y dar una plataforma a aquellas comunidades marginadas, las historias de resiliencia, de las personas y la humanidad pueden vivir.

El Festival del Mosaico de Vanport, que se celebró del 26 al 29 de mayo, es un evento gratuito de cuatro días que explora la historia de Vanport a través de teatro en vivo, documentales, exposiciones, conferencias y giras. El festival ya ha ganado premios. El año pasado recibió el Oregon Heritage Award, el Spirit of Portland Award y el Columbia Watershed’s Leadership Award por sus esfuerzos de base y revolucionarios para reunir a los habitantes de Oregón a través de la historia.

El festival de este año contó con varias presentaciones de medios mixtos y lecturas escenificadas. Una de esas lecturas fue “Gambatte Be Strong”, de Chisao Hata y Nikki Nojima Louis, dirigida por Chisao Hata, con Jenna Yokoyama. Habló de la experiencia de los inmigrantes japoneses y de las relaciones entre los japoneses americanos en Vanport desde Japantown hasta el Portland Livestock Exposition, y desde los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial hasta la inundación de Vanport. Cada aspecto de la lectura nos suplicaba que recordáramos cómo -para cada inmigrante en Oregón y más allá- el camino está pavimentado con complejidad y coraje.

También se muestro un extracto de “Priced Out”, un nuevo documental del productor Cornelius Swart y el editor/coproductor Eric Maxen que da una vista investigativa y personal a cómo los precios de la vivienda desplaza a la comunidad negra de Portland y remodelan la ciudad.

Otras actuaciones presentadas en el festival fueron “American Summer Squash”, por Don W. Glenn, dirigida por Joceyln Said; Y “Hercules Didn’t Wade in the Water”, por Michael A. Jones, dirigido por Damaris Webb. Ambas obras de un acto, circula alrededor de los aspectos del sueño americano, el desplazamiento y el huracán Katrina desde la perspectiva afroamericana. Había una conversación comisariada siguiendo el espectáculo, despues del matinée del domingo, y una exhibición coordinada en el Surge for Social Change.

COSECHA DE GRABACIONES HISTORICAS DE ALBINA
Si usted vivió en el Barrio Albina entre 1950 y 1970, Vanport Mosaic le encantaría grabar sus recuerdos y digitalizar sus fotos para nuestro proyecto de historia oral.
Para reservar su horario de grabación, llame al 971-319-0156, o envíe un correo electrónico a info@vanportmosaic.org.


Zeloszelos Marchandt es un creativo multimedia que vive en la metrópolis de Portland, con un fondo en Estudios Interdisciplinarios. Ellxs son el Director de Noticias para KBOO 90.7 FM, que cubre noticias locales, estatales, nacionales e internacionales.

Traducido por Eduardo Agustín.

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