Por Luis Silva

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Cuando alguien dice la palabra “artista,” inmediatamente Cynthia Gerriets salta en mi mente. Su carrera artística ha sido largo y variado, desde desino de ropa y vestuario, hasta presentemente, creador de juguetes. Recientemente se trasladó a Portland y abrió una tienda en el internet llamado Ten Times a Tiger (Diez Veces el Tigre) en el cual ella vende muchas de sus creaciones.

Después de que llegue a su casa, la primera cosa que note de la casa Cynthia Gerriets era la mesa manchando con pintura, ella luego me comento que era donde dejaba sus proyectos para secar. Pasando la mesa y la puerta principal observe un estudio pequeño lleno con una gran cantidad de colectables y esculturas, recorriendo desde pop arte del comic hasta una de mis favoritos personales: un peluche del Marvels Pantera Negra. Todo, desde los posters en su pared, eran una reflexión de su estilo artístico.

Al sentarnos en su sofá para empezar la entrevista, verdaderamente estábamos rodeado del arte que a influenciado su trabajo.

¿Que nos puedes decir sobre usted?

Soy un diseñor de juguetes. Yo esculpo, hago fundidos de resina, pinto y muchas cosas más. Así es como he creado muchas creaturas.

¿Cuál es la inspiración detrás de el título de su negocio, Diez Veces un Tigre?’

En realidad, salió de unos de mis libros comicos favoritos, King City (Ciudad de Rey) por Brandon Graham. Muchas de mis inspiraciones vienen de sus cosas. Es increíble. Tiene varios retruécanos y cosas absurdas en sus cómicos, hay un panel donde, en un palo de nieve, está escrito un enigma que dice Diez Veces el Tigre. Yo dije, “Mira, eso es tan listo, y padre.” Es el título que siempre se me pego.

¿Cuándo fue que empezaste hacer juguetes?

¡Siempre he querido hacer juguetes! Desde que estaba en la prepa y descubrí el diseño de juguetes, y me di cuenta que era una media de arte real. ¡Dije, “Fíjate, ¡yo puede hacer arte y juegos!” Terminando la prepa, empecé a esculpir. En Tucson, no tenían exactamente una escuela de diseño de juguetes, pero yo me enfoque en clases de esculpo.

Creo que, porque era un artista joven, estaba muy intimidada y me desanime, porque en verdad no había una plataforma de juguetes. Fue hace dos años, después de que me sacaron la vesícula biliar y tuve una cirugía, que estaba sentada en la casa. ¿Cómo no podía hacer nada, al final pensé “Porque es que no estoy haciendo juguetes? Voy hacer juguetes.” En ese tiempo, estaba involucrada en un show de arte de Batman en la tienda de comics en el que trabajaba.

¿Eso es cuando empezaste hacer Bat Cow (Vaca Murciélago)?

Si. Yo pensé, “Ya no me gusta el diseño de vestuario, no quiere hacer cosplay, no me da ganas se hacer nada de eso. ¿Porque no hago un esculpo? Podría crear un juguete. Debería hacer un fundido de resina de vaca murciélagos.” Allí decidí hacer ese personaje, vaca murciélago. Desde entonces, lo sigue haciendo y no he parado.

¿Para los que no saben, que es la historia de Vaca Murciélago?

En ese tiempo estaba trabajando en Heroes and Villains, una tienda de libros cómicos. Yo estaba encargando del marketing.  Decidí poner un show de arte de Batman para el día de Batman. Vaca Murciélago en realidad es un personaje de Batman. Conoces Damien Robin, el hijo de Batman, es su compañero. Damien rescata una vaca de un matadero y le pone una máscara de Batman. Está bien precioso y chulo.

En ese tiempo, como tenia tantos problemas de estómago, decide ser vegetariana. Damien hico lo mismo después de que rescato la vaca porque era su compañero. ¡Yo pensé, “Es perfecto! Voy a hacer que Vaca Murciélago aparezca en el día de Batman.” Y así e que salió Vaca Murciélago.  

La Tierra de Diez es un mundo que yo hice. Ese lo que me gusta tanto de mi deseno de juguetes, y porque me encanta como un medio de arte o hasta de cuentos: tu no necesitas un libro que te dicte la historia o cada personaje. Tienes esta cosa tangible en tu mano y eso es lo que hacíamos cuando éramos niños – teniendo juguetes creábamos historias.

¿Que ha sido la inspiración de tu trabajo?

Inspiración viene de cualquier lugar… pero yo tengo influencias y diferentes estilos que vienen de todos lugares. Hasta tengo unas cosas que van a salir inspirados por Star Wars.

Yo tomo inspiración de todos lugares. Pero específicamente, de A Land of Ten (La Tierra de Diez), mi creación original, y hay influencias de The NeverEnding Story, Where the Wild Things Are, y mitología.

¿Que nos puedes contar sobre A Land of Ten (La Tierra de Diez)?

La Tierra de Diez es un mundo que yo hice. Ese lo que me gusta tanto de mi deseno de juguetes, y porque me encanta como un medio de arte o hasta de cuentos: tu no necesitas un libro que te dicte la historia o cada personaje. Tienes esta cosa tangible en tu mano y eso es lo que hacíamos cuando éramos niños – teniendo juguetes creábamos historias. Lo entendíamos naturalmente. Hacíamos nuestras propias historias y de eso nos basábamos. Es lo mismo con La Tierra de Diez.

Hay dos Sphynx; ellos son los líderes del mundo. Son gemelos. Orión es mi favorito de todos. Luego esta Tinsby.  Tinsby es como el personaje dos caras. Le pasa una cosa como de Dr. Jekyll y Dr. Hyde. Ellos son los gobernantes de la tierra de diez. Es un mundo de harmonía. Hay tantos personajes raros e interesantes. Por ejemplo, están estos conejos – los Junos – que viven del cielo de la noche. Se parecen como conejos extraterrestres que viven en las nubes. Luego esta Kaiser el gato, el rey del callejón. Él quiere ser el rey de la tierra de diez pero en realidad no mas es malcriado. Luego están el Foxy y los Wolf boys – ellos son creaturas del bosque. Croc Rev Dead, probablemente es u dios, y quiero decir que también es mi favorito. ¡Amo a todos! Croc Rev Dead es muy extraño. Es como en demonio de pantano que es inspirado de Dr. Strange. Y luego está el Manticore. Es una historia tan triste. Su historia es que era un protector de la tierra de diez. Es un mundo joven. El Manticore es como un bebe, bien precioso, como un cachorro. Pero algo le sucede a la tierra de diez donde otro tipo de creatura llega y alborota el mundo empezando con el Manticore. Allí es donde empezare con el próximo diseño de juguetes, él va ser un adulto. Va ser un Manticore espantoso. Yo quiero contar su historia por medio de los juguetes, esta tierra. Quiero continuar con la tierra de diez para ver cómo cambian los personajes. Ahorita, mi enfoque es distribuir el cuento.

¿Para los que estén interesados en La Tierra de Diez, como pueden aprender más sobre eso?

Los pueden encontrar en el internet. Estarán disponibles en mi sitio de web bajo tentimesatiger.bigcartel.com y www.facebook.com/TenTimesaTiger!

¿Tienes palabras de ánimo o consejos para jóvenes latinas que gustan meterse en la industria creativa o una carrera creativa?

¡Empieza hoy! Es duro, especialmente siendo una joven latina creando arte. Tengo tantos conflictos por esto, porque al fin del día, más que nada, si es mi raza, mi género, o mis intereses o lo que sea – quiero que me vean como un artista. Quiero que se fijen solamente en mi arte. No quiere que me vean de cualquier otra manera.

Yo estoy tan orgullosa de ser latina y de mi profesión. Siempre lo voy a representar. No mas no te dejes desanimar por cual quiera de esas cosas. ¡Yo e visto personas que dicen, “Hay que padre estás haciendo tantas cosas y eres latina!” y prefieren hablar de eso que mi arte. Es frustrante porque yo se lo soy y amo quien soy, pero el ser artista viene primero para mí. Yo quiere que la gente mire eso. No se desanimen por eso – es frustrante yo lo sé. Sigan luchando.

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Written by El Hispanic News Founder Juan Prats in the first issue IN 1981.
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