Por Carlos Covarrubias

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En la víspera de septiembre de 1970, los Estados Unidos se encontraba sentado en el caos. La guerra de Vietnam estaba furiosa, el presidente Nixon tenía su agenda grasosa en toda la máquina política de los Estados Unidos, y en todo el país los jóvenes radicales se esforzaban por deshacer todo el daño que las generaciones anteriores habían infligido a su futuro.

En Oregón, Frank Martínez, un joven activista chicano que trabajaba en conjunto con la liga de migrantes en el valle (Migrant Valley League) junto con muchos otros miembros de la comunidad radical minoritaria, organizaron la primera Conferencia de los pobres de Oregón en el recinto ferial de Salem (Salem Fairgrounds). Representados en la conferencia fueron miembros de la comunidad negra, americana, romini y mexicano-americana (chicana) de todo Oregón. La conferencia fue convocada para discutir temas de bienestar, derechos de los trabajadores agrícolas, educación, empleo, vivienda, salud, relaciones policiales, poder político y racismo. Los organizadores de la conferencia reunieron el apoyo de la Guardia Nacional en forma de vivienda temporal, instalaciones para cocinar y personal médico en el recinto ferial.

La intención original de la conferencia era conectar a los miembros de la comunidad con funcionarios elegidos con la esperanza de obtener recursos para todos los pueblos pobres de Oregón. En los dos días que era la conferencia, los jóvenes pusieron sus esperanzas en obtener el uso de las instalaciones de la difunta estación de la Fuerza Aérea de Adair, a sólo unas pocas millas al norte de Corvallis. El comité directivo de la conferencia había pedido previamente al gobernador Tom McCall para el acceso a las instalaciones de Adair para establecer un centro cultural de la comunidad que podría proporcionar la educación y los servicios humanos a los pobres de Oregón.

McCall se le hizo fácil cantar su apoyo, alegando que estaba en apoyo de la conferencia, pero pronto salió a la luz que McCall había estado concediendo el uso de la base a otra universidad privada. Enojado porque McCall hablaba de ambos lados de la boca, la conferencia, que incluyó miembros del Movimiento Indígena Americano, las Panteras Negras y las Boinas Marrones (Brown Berets), decidió cortar los lazos con el gobernador y avanzar con acciones más drásticas.

Los Boinas Marrones, actuando como el músculo del Movimiento Chicano…llegaron a entregar un mensaje a las autoridades que reclamaban dominio sobre las tierras de los pueblos pobres e indígenas.

Tras circular rumores de que los radicales ocuparían pronto a Adair, el FBI y los sheriffs y fiscales del condado de Benton instalaron, nerviosamente, un puesto en la base. En la tarde del 3 de octubre de 1970, cuatro coches llenos de boinas marrones de pelo largo llegaron a la entrada de la base. Los Boinas Marrones, actuando como el músculo del Movimiento Chicano con el respaldo de la Conferencia de los Pobres, llegaron a entregar un mensaje a las autoridades que reclamaban dominio sobre las tierras de los pueblos pobres e indígenas. Con Ray Gonzáles encabezando la acusación, los jóvenes militantes chicanos enfrentaron verbalmente al fiscal de distrito y al jefe del alguacil.

“¿Qué pasaría si mucha gente llega aquí a protestar?”, Preguntó Gonzáles.
“Si llegaran a la propiedad tendríamos que arrestarlos por invasión”, respondió el fiscal Frank Knight.
“Pero esta propiedad pertenece a los pobres, no a la universidad”, respondió Gonzales.
“Vamos a pasar, hombre. ¡Porque esto es para los pobres!” Declaró otro Beret.

Después de un tenso enfrentamiento y un rápido sondeo visual de la propiedad, las Boinas sintieron que su mensaje había sido entregado, prometiendo volver con números más fuertes. Las boinas marrones ayudaron a lanzar lo que sería una campaña agotadora durante los próximos dos años para tener acceso al Campamento Adair.

A medida que el movimiento chicano crecía, los jóvenes mexicano-americanos comenzaron a redescubrir su patrimonio indígena y empezaban a rechazar una identidad que se basaba únicamente en los orígenes de los colonizadores europeos. Con este despertar vino una identificación compartida de la lucha con el movimiento indígena americano (AIM). Raza en la Universidad de California, Davis formó alianzas audaces con AIM y encontró fuerza en unificar la difícil situación de los chicanos y los indígenas americanos.

En la primavera de 1971, después de innumerables protestas, manifestaciones e incluso una ocupación de instalaciones del ejército estadounidense abandonadas, estos dos grupos anunciaron, con mucha celebración y camaradería, la liberación de los excedentes de propiedad militar a su causa compartida. La propiedad se transformó en una universidad dirigida por chicanos e indios americanos, con clases especializadas para conectar a los estudiantes a sus ancestros y proporcionar habilidades vocacionales. Deganawidah-Quetzalcoatl en honor al fundador de la Federación Iroquois y al dios sol que está en el corazón de la tradición pan-azteca.

De regreso en Oregón, una campaña de los indígena chicano-americanos para abrir una escuela similar llamada Centro de Estudios Chicano-Indígena de Oregón (CISCO) estaba avanzando. Su directorio incluyó a Pablo Ciddio y Abeyta de Woodburn como Presidente, Wilma Olgesby como Vicepresidente, Patrick Melendey de Independence como Secretario, y Frank E. Rivers de Portland como tesorero. La junta presentó una solicitud con George E. Hoops de Seattle, representante local de la Oficina de Utilización de Bienes Excedentes. A medida que su campaña ganaba impulso, CISCO encontró cada vez más respaldo, y en junio de 1971 el Dr. Gregory Wolfe, presidente de la Universidad Estatal de Portland, anunció su apoyo personal. Los jóvenes radicales obtuvieron el estatus de sin fines de lucro y representación legal en la radical joven abogada Noreen Saltviet.

CISCO no era el único grupo detrás del uso de Adair, sin embargo; otros como la Guardia Aérea de Oregón y la Comisión de Juego de Oregón también tenían aplicaciones procesando. Aunque se habían logrado avances, en octubre de 1972 las esperanzas de CISCO se hicieron realidad.

Más de 150 indígenas y chicanos se sentaron, cantando canciones y sosteniendo espacio para exigir el título a las instalaciones de Adair.

En este momento AIM tenía una campaña nacional de trabajo llamado el Rastro de Tratados Rotos, que planeaba ocupar la oficina de la Oficina de Asuntos Indígenas en Seattle y luego ir en caravana a Washington DC antes de la elección presidencial.

En solidaridad, el 8 de noviembre de 1972, los indígenas americanos de CISCO realizaron una ocupación masiva del gimnasio de Adair, citando un tratado de paz Sioux-EE.UU quebrado 1876 cual prometía que cualquier tierra abandonada sería para el uso educativo indígena. Más de 150 indígenas y chicanos se sentaron, cantando canciones y sosteniendo espacio para exigir el título a las instalaciones de Adair. Al recibir la noticia de las autoridades locales de que el título de la tierra sería entregado por la Administración Federal de Salud, Educación y Bienestar (otra agencia gubernamental que tenía que dar la luz verde), los manifestantes desocuparon la propiedad. En total se sentaron en el gimnasio sin calefacción del Camp Adair durante un otoño inusualmente fría durante 24 horas, mientras sostenían powwows y canciones en desafío a la presencia de la policía que se avecinaba fuera del edificio.

El verano siguiente al asentamiento masivo, el Centro de Estudios Chicano-Indígenas de Oregón abrió oficialmente sus puertas. El 27 de julio de 1973, después de años de trabajo organizando, reuniendo, recibiendo becas y cortando trámites burocráticos, el Centro de Estudios Chicano-Indígenas de Oregón celebró su inauguración con niños y miembros de todas las comunidades minoritarias. Se llevaron a cabo powwows, se calentaron tortillas, se dieron discursos ardientes desde el atril del auditorio y se dio un nuevo comienzo a los jóvenes indígena radical y jóvenes chicanos. En el espíritu de todos aquellos que habían dado su vida defendiendo la tierra de sus antepasados, los jóvenes radicales igualmente aprovecharon su tiempo.

Así como fue su misión continuar con el espíritu de resistencia y construir para nuestro pueblo, es nuestro deber honrar ese legado construyendo algo propio y sin olvidar que nosotros también estamos parados sobre los hombros de nuestros antepasados.


Eventos históricos documentados por los archivos del Oregonian.

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