Kat Fajardo: Latinxs Ilustradxs


EHN Staff
Kat Fajardo: Latinxs Ilustradxs
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Arte de “Gringa!” por Kat Fajardo

Por Vicente Guzman-Orozco

La historieta ilustrada “Gringa!” por Kat Fajardo sobre la identidad ha recibido más éxito de lo esperado desde su publicación hace un año. La artista recientemente nos brindo un poco de su tiempo para una entrevista con El Hispanic News en la que habla de su “best-seller”, su relación profesional y artística, y sus proyectos actuales y futuros.

El Hispanic News: “Gringa!, presentada en la Exposición de Publicaciones Independientes el año pasado, ha sido llamada “la lucha de una latina con su identidad cultural,” basada en tus experiencias. ¿Qué tipo de reacciones has encontrado? ¿Cómo reaccionó tu familia?

Kat Fajardo: Francamente cuando publiqué “Gringa!” en Tumblr no me esperaba ninguna reacción. Pensaba que las historias sobre la asimilación de latinx no eran muy comunes en la escuela o los medios. Asi que con la expectativa que la historieta sería ignorada, fue una gran sorpresa verla recibir tanto reconocimiento un de repente. Desde entonces aún recibo mensajes tiernos de lectores que disfrutaron y se identificaron con mi comic. Mis favoritos son de hijos que son la primera generación (en EU) con relatos increíbles de la experiencia migratoria de sus padres. Y claro, ¡lloro como bebé cada que los leo!
Respecto a mi familia, no les dije sobre “Gringa!” hasta hace poco. No comprenden realmente las historietas o la comunidad de ‘zines, pero están contentos con el hecho que estoy conectándome con mis raíces una vez más. Mientras no me olvide de mis orígenes o (¡Dios me libre!) mi español, estarán contentos con mis creaciones.

EHN: ¿Cuándo comenzaste a dibujar? ¿Cuándo empezó a redituarte?

Gringa_3KF: Todo comenzó en la secundaria, cuando empecé un negocio medio raro dibujando Pokemon para mis compañeros a cambio de borradores de goma padres. ¡A mí me parecía un buen trato!
Más tarde, en la preparatoria, los dibujos se convirtieron en historietas que me dieron la extraña noción que me podría ganar la vida con ellas. Pero durante la universidad, no estaba satisfecha con mi propia obra. Sentía que mis historietas carecían de un elemento importante, y no entendía por qué. Como experimento, comencé a usar ideas y problemas de mi libro de bosquejos para crear un comic autobiográfico que eventualmente se convirtió en “Gringa!” Como resultado, después de encontrar “mi voz” me puse la meta de crear más arte representando mi latinidad.
Cuando voy a las convenciones, me encanta conocer extraños que han leído “Gringa!” o “Superstitions” en línea, y frecuentemente hablan de sus propias experiencias. Ha abierto las puertas para conocer creadores y editores de color quienes comparto la misión de traer más diversidad a los comics. Por el momento, “Gringa!” tiene las mejores ventas en línea, pero actualmente estoy enfocada en una novela ilustrada que espero será el siguiente proyecto prometedor para mí.

EHN: Eres co-editora de La Raza Anthology. ¿Cómo conociste a tu co-editor Pablo Castro, y cómo crearon LRA?

KF: Conoci a Pablo hace tres años cuando ambos estudiábamos en la Escuela de Artes Visuales, estudiando caricatura. Como yo, el crea comics pero su obra siempre es cautivadora y cómica. Empezamos a salir juntos y desde entonces somos inseparables, convirtiéndonos en editores y peores críticos mutuos. Después de “Gringa!” yo quería organizar una ‘zine (publicación independiente) que capturara el mismo espíritu y mensaje que mi historieta pero desde la perspectiva de otrxs latinxs. Con el apoyo de Pablo, nos convertimos en editores de La Raza Anthology con la esperanza de añadir más representación de latinxs en el ámbito artístico. Después de emitir un llamado a otros artistas en Tumblr (traducido en español y portugués gracias a voluntarios), recibimos una cantidad increíble de propuestas de artistas y escritores de todas las edades desde Estados Unidos y partes de Latinoamérica. Es nuestro primer proyecto inmenso, y presentar 130 páginas de ilustraciones, comics, poemas y prosa de talentosisimos artistas latinxs, es un gran honor. ¡Esperamos lanzar nuestra recaudación de fondos por Kickstarter este primero de agosto!

EHN: Con la explosión de medios digitales, arte de fans, y la popularidad de la animación, como ves el futuro del arte ilustrativo, y cómo aconsejarías a los jóvenes?

KF: No puedo enfatizar demasiado lo importante que es presentar tu trabajo en línea. He platicado con editores y editoriales que prefieren trabajar con artistas que activamente promueven su obra en línea, ya sea una pieza terminada, en proceso, o como admirador. Puede ser que tengas una gran idea para una novel ilustrada, pero quieren ver si eres productivo o tienes la dedicación para colaborar con ellos. De mayor importancia es crear material sobre tus luchas y logros, especialmente como minoría, eso es vital. Necesitamos más voces diversas impulsando su representación e historia en los medios. Por lo que animo a todos los creadores a ser mas honestos en su labor, aun si temen al rechazo por que su trabajo no es “lo típico.”

EHN: Portland tiene una gran cultura y tradición de publicación independiente. ¿Has estado aquí? ¿Está “Gringa!” a la venta en Portland?

KF: Desafortunadamente no he podido visitar Portland a pesar de lo que he oído sobre su comunidad artística y de publicaciones independientes. Me encantaría visitar algún día – y quizás hasta vivir ahí, por lo que he escuchado. Por el momento no tengo a “Gringa” en las tiendas de Portland, ¡pero me gustaría cambiar eso pronto! Hasta entonces, tengo copias físicas y digitales a la venta en mi tienda virtual en gumroad.com/katfcomix!

EHN: Nos encantaría recibirte a ti, “Gringa!”, y tus obras futuras. ¡Muchas gracias por tu tiempo!

Para ver más de las obras de Kat, puede visitar su página (http://www.katfajardo.com/), su tienda (https://gumroad.com/katfcomix), y la página de La Raza Anthology (http://larazaanthology.tumblr.com/).

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