Sincronicen sus relojes a la hora del PTFC: Los Timbers y Thorns esperan una nueva temporada de juego y de participación en la comunidad


EHN Staff
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“Todos esperamos jugar bien”, dijo Rodney Wallace de la temporada de los Timbers para el 2013-14. “Tenemos a un nuevo entrenador, un nuevo sistema, y nuevos jugadores, así que todos queremos tener éxito”. Foto por Julie Cortez, El Hispanic News

“Todos esperamos jugar bien”, dijo Rodney Wallace de la temporada de los Timbers para el 2013-14. “Tenemos a un nuevo entrenador, un nuevo sistema, y nuevos jugadores, así que todos queremos tener éxito”. Foto por Julie Cortez, El Hispanic News

Julie Cortez, El Hispanic News

Los dos clubes de fútbol de la Ciudad de las Rosas — los Portland Timbers y el recién formado Portland Thorns — comparten iniciales (PTCF), un campo en casa, y una meta en común de conectarse con la comunidad latina.

Aún antes de que la temporada de 2013-14 hubiera empezado para los Timbers el 1ro de marzo, el delantero José Valencia visitó el Centro Milagro en febrero para darle al elenco de su próxima obra “Guapa” algunos consejos de cómo verse como un convincente jugador de fútbol. El 8 de marzo, representantes de los Timbers regresarán a la Conferencia de Liderazgo César E. Chávez (CCLC) en Monmouth por segundo año consecutivo para presentar un taller y anunciar a los ganadores del Programa de Reportero Bilingüe de este año, el cual invita a cuatro estudiantes locales de escuela secundaria al JELD-WEN Field para entrevistar a jugadores y entrenadores. Y aún no han llegado a Portland y no empezarán a jugar sino hasta el 13 de abril, pero las dos adquisiciones para las Thorns del Equipo Nacional Mexicano — Luz Saucedo y Marlene Sandoval — ya están programadas para hacer su propia presentación en persona en el Centro Milagro para una clínica gratuita de fútbol el 6 de abril.

José Valencia se conecta con Michelle Escobar de “Guapa”, una obra sobre una mujer joven que aspira ser una estrella del fútbol. La obra será estrenada en el Milagro Theatre el 22 de marzo. Foto por Olga Sanchez, Miracle Theatre Group

José Valencia se conecta con Michelle Escobar de “Guapa”, una obra sobre una mujer joven que aspira ser una estrella del fútbol. La obra será estrenada en el Milagro Theatre el 22 de marzo. Foto por Olga Sanchez, Miracle Theatre Group

Además de los 34 partidos de la temporada regular de los Timbers y los 22 de las Thorns, los jugadores estarán haciendo tiempo a través del año para distribuir estuches para el cuidado de la salud, presentarse en persona en escuelas, guiar en clínicas técnicas, y mucho más, todo parte de un esfuerzo común para inspirar a la juventud a llevar vidas sanas, plenas y ambiciosas — y, en el caso del Programa de Reportero Bilingüe, “para mostrarles que hay grandes beneficios al ser bilingüe y bicultural”, comentó Kristel Wissel, gerente de desarrollo de negocios hispanos del equipo.

El bilingüismo es una parte importante del propio empleo de Wissel, el cual se centra en conectarse con la comunidad latina. Mucha de dicha conexión tiene lugar tras las cámaras: trabajando con medios de noticias latinos, produciendo una revista bilingüe para involucrar e informar a los niños amantes del fútbol y a sus padres, empoderando a los jóvenes atletas latinos a través de becas para cubrir los costos de hacer una audición para las ligas de desarrollo de los Timbers. Pero también clave para el esfuerzo es presentar las caras y las voces de los jugadores en la comunidad.

“Yo disfruto visitar las escuelas, jugar con los niños, socializar con ellos, educarlos lo más posible, y a la misma vez divertirnos”, dijo Rodney Wallace, un medio campero de voz suave que se mudó de Costa Rica a los Estados Unidos a los 9 años de edad. Wallace aparece en un vídeo sobre liderazgo que está programado para presentarse en la CCLC.

“[Todos los jugadores son] muy serviciales y les gusta compartir su tiempo trabajando con niños locales”, comentó Wissel. Ella recuerda sentirse particularmente conmovida el año pasado por una interacción entre el medio campero colombiano Diego Chará y algunos estudiantes de quinto grado en una escuela de verano para emigrantes en el área de Hillsboro.

Diego Chará visitó a las familias de Nuevo Amanecer en Woodburn el año pasado y ayudó a repartir estuches para el cuidado de la salud. Foto por L.M. Parr, Portland Timbers

Diego Chará visitó a las familias de Nuevo Amanecer en Woodburn el año pasado y ayudó a repartir estuches para el cuidado de la salud. Foto por L.M. Parr, Portland Timbers

“Uno de los niños le preguntó a Diego qué era los que él cenaba porque estaban hablando sobre salud y nutrición. Diego dijo, ‘arroz con pollo, frijoles,’ ustedes saben, todo eso, y el niño estaba tan emocionado porque Diego Chará cenaba las mismas cosas que él cenaba”, recuerda ella. “Es algo tan simple, pero ese jugador y ese niño tuvieron esa conexión instantánea. Así que son esos tipos de experiencias las que nosotros siempre queremos continuar haciendo”.

Las oportunidades de conexiones instantáneas se están expandiendo gracias a la representación de Portland en la nueva Liga Nacional de Fútbol para Mujeres. En los pasados años, durante visitas a reuniones, prácticas, y torneos para ligas locales de fútbol para la juventud latina, Wissel comúnmente recibía variaciones de esta pregunta de los entrenadores: “Me fascina esto, esto es estupendo — pero yo tengo una hija. ¿Qué podemos hacer nosotros para ella?”

“Con la adición de las Thorns este año, simplemente se abren más puertas para incitar a las jóvenes latinas a poder participar en deportes y en salud y educación”, agregó Wessel, que ya empezó a hablarles a representantes del programa de Adelante Chicas basado en Forest Grove y a otras organizaciones que trabajan con niñas y mujeres hispanas “para encontrar maneras en que nosotros podamos traer a las jugadoras de las Thorns e incitar estilos de vida sanos y activos”.

Los jugadores latinoamericanos de los Timbers Sebastián Rincón, Rodney Wallace, Diego Valeri, José Valencia, y Diego Chará son buenos amigos, pero Wallace dice que la camaradería se extiende a todo el equipo. Foto por Julie Cortez, El Hispanic News

Los jugadores latinoamericanos de los Timbers Sebastián Rincón, Rodney Wallace, Diego Valeri, José Valencia, y Diego Chará son buenos amigos, pero Wallace dice que la camaradería se extiende a todo el equipo. Foto por Julie Cortez, El Hispanic News

Por supuesto, además de toda esta conexión pública, hay que jugar fútbol. Wallace rehúsa hacer predicciones concretas sobre la temporada, pero está optimista sobre el impacto que tendrán el nuevo entrenador y los nuevos jugadores de los Timbers.

“Siento que cada año nos mejoramos más”, dijo él. “Los fanáticos son algo que nos mantiene encaminados. Hay mucha historia aquí, y no creo que nunca se irá, sin importar cómo juegue el equipo. Obviamente, lo hemos visto: el año pasado nosotros no jugamos muy bien [y] aún estaban aquí apoyándonos y esperamos que vendrán este año para una temporada emocionante”.

Es esa base de fanáticos leales y apasionados que le da esperanza a Wallace para el éxito a largo plazo y la viabilidad del equipo de mujeres de Portland. “Siento que éste es el tipo de ciudad que puede hacerlo posible”, dijo él.

Para ambos equipos, él añadió, “Hay mucha presión, pero es presión buena. … Yo diría que es el mejor lugar [para jugar fútbol] en pan-américa”.

Las jugadoras de las Thorns participarán en “Fancy Fútbol Footwork”, una clínica gratuita de fútbol para toda la familia el 6 de abril, desde el mediodía hasta la 1:30 p.m., en El Centro Milagro (537 SE Stark St., Portland). Se deben inscribir de antemano llamando al 503-236-7253. Las Portland Thorns harán su estreno en casa el 21 de abril contra el equipo de las Seattle Reign. Partidos en casa venideros para los Timbers incluyen el 9 de marzo contra Montreal y el 4 de abril contra Houston. Para obtener boletos e información, visite portlandtimbers.com. Para información en español sobre eventos de conexión pública para latinos y el club de fanáticos latinos del equipo — Somos Timbers — visite portlandtimbers.com/es/news.

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