Moreno en Portlandia


EHN Staff
Moreno en Portlandia

IMG_6579Por Alberto Moreno

Es un día soleado de Primavera en Portlandia, Oregon. Estoy sentado afuera de un restaurante Mexicano en la avenida Alberta, una comunidad historicamente Afro-Americana y de hermanos/as morenos/as. Regresé a esta comunidad porque accidentalmente llegué aquí cuando salí de la “City of Broad Shoulders/ Ciudad de Hombros Amplios” me perdí, sólo para llegar aquí después de una jornada de 2,300-millas.
Cuando llegué por primera vez a esta comunidad me quedé perplejo por el hecho de que había gente de raza negra, gente morena, gente gays y lesbianas caminando por esta calle sin matarse unos a otros. Fue una idea novedosa. Yo nunca lo había visto anteriormente y fue algo nuevo e increíblemente maravilloso.
Esto en sí mismo, un pequeño milagro de hermosura, e improbable cohabitación, pensé en ese momento. Pero esto fue antes. Antes de que los anglosajones entraran y comenzaran “a limpiar” esta comunidad y gentrificar este último enclave, desplazando activamente nuestra comunidad gentil.
Y ahora somos intrusos en nuestros propios barrios, permitidos a visitar pero no a quedarnos.
Estoy sentado afuera de La Bonita comiendo mi cena después de un largo y arduo día en el Capitolio cuando una pareja joven Angloamericana, sin saludarme primero, me pregunta si me puedo mover de mi mesa para que puedan sentarse allí con su perro.
Sorprendido, apunto a una mesa vacía. Pero quieren mi mesa. Quieren que este Mexicano mueva su piel morena para que su perro infantilizado pueda sentarse en mi lugar.
Me niego a moverme por su perro y se enojan. Tal es la medida de su derecho blanco.
Esto es lo que se siente ser de color morena en Portlandia. Es posible decir que este fue un incidente aislado, o seguramente lo debo de haber malinterpretado. Pero mientras yo entiendo la necesidad de los Anglos de entrar a un lugar de la negación sobre esto, es demasiado real y mi propia experiencia representa sólo una forma leve, sanificada de discriminación que nuestros hermanos morenos experiencian diariamente. Pero hay otras veces, no infrecuentes, cuando “progresistas” Anglos han relucido a la luz su paradigma de clasificación social y racial.
Unas semanas despues estoy caminando por la Avenida NW 23 un lugar de moda, exclusivo en Portland, y decido parar y tomar una cena ligera—pero, aquí noto que las personas antes que yo no limpiaron su mesa. Empiezo a recoger los platos cuando una pareja joven Anglo vienen hacia mí y me preguntan que si puedo limpiar su mesa también. Una vez más, estoy inmóvil en silencio y no sé qué decir. Yo no trabajo aquí, digo yo. Pero mi voz interior quiere decir: ¿Por qué sólo le puede ver a nuestra gente en el papel de la servidumbre a usted? ¿Por qué es este el único espacio que ocupamos en sus mentes?
Y se me es recordado de un poema de Hafiz, quien pregunta, “¿Por qué sólo le pides al burro en mí a hablar … ¿Por qué sólo le preguntas al burro en mí para hablar, cuando tengo tantos otros animales hermosos en mí?”
Pero esto es Portlandia. Y esto es lo que se siente al ser de piel morena en esta ciudad “progresista.”
Todos los días, veo que esto le ocurre a nuestra comunidad en formas grandes y pequeñas. Nosotros sólo somos contratados como ayudantes de camarero y lavaplatos. Rara vez es lo moreno de nuestra piel lo suficientemente aceptable para ser contratado como camareros para la parte delantera de la casa. Siempre trasladados a la parte trasera o aún a utilizar de nuevo las entradas traseras o a esperar en diferentes líneas. Aceptar las limosnas de cuidado de la salud, -o limosnas de puestos de trabajo, y viviendas fuera del camino. Lugares de la limosna de barrios inseguros. Relegado, siempre, a los corredores industriales oscuros con la mala calidad de aire y comida postrera sin fin.
Así que nuestras mujeres y hombres caminan disculpadamente por callejones o aceras prestados. Nuestros hombres aprenden a tocar con gran inquietud en las puertas traseras de restaurantes, fábricas y empresas para pedir puestos de trabajo que nadie más va a hacer.
And yet the private, unacknowledged truth is that we are Oregon’s workforce. Hidden and kept. Hidden and kept out of sight so that we do not make white people uncomfortable with the brown of our skins.
Y sin embargo, la verdad privada y no reconocida es que somos la fuerza laboral de Oregon. Ocultos y mantenida fuera de la vista de modo que no hagamos a los blancos incómodos con lo moreno de nuestra piel.
El ser moreno en Portland significa que es seguido en las tiendas, sentados en las esquinas de restaurantes, temidas por las mujeres que se les ha dicho que esto es lo que un violador se ve. El ser moreno aquí significa que el conductor del tren sólo te pide a tí y tus hermanos morenos prueba de su tarifa, pero deja los patrones blancos sin problemas y sin desafio.
El ser moreno en Portland significa tu ignorancia es presumida, significa que la gente blanca te dirá, “Tú no eres como los demás Mexicanos!” porque tu te visten bien y “hablas buen inglés.”
El ser moreno en Portland significa que los blancos se erizarán si les recuerdan el hecho de que este lugar se fundó como una utopía blanca con “Leyes de Látigos,” que prescribían que la gente de color negro y otras personas que se negaran a abandonar Oregon serían legalmente sometidos a latigazos hasta que “acordaron” a salir.
Esto significa que hasta el año 2001, la exclusión racial era todavía legal en Oregon. El ser de color moreno en Portland significa que una empresa que gana mucho al contratar a trabajadores Mexicanos de bajos salarios gasta miles de dólares para oponerse a la designación de nombrar una calle con un líder Mexicano-Estadounidense de los derechos civiles.
Al ser de color moreno en Portland significa que su lugar en la mesa es menos importante que un perro faldero. Pero no tiene por qué ser así. Blanca Portlandia puede y debe cambiar, debe aprender, preguntar:

Qué si
El Mexicano
Qué si
El Mexicano
Usted contrató tuviera un nombre
Y su nombre no
¿No era una broma
¿Y qué si él tuviera una cara, singular, tierna y mutable
Por la alegría y la tristeza, ambas
¿Y si el Mexicano era más
Que los hombros y los músculos
que plantarany atendiera
Sus flores preciosas
¿Y si fuera más que una bestia
De sus cargas
Y se tomara el tiempo para descubrir
En su Español
Quebrantado
Que él también tenía esperanzas y sueños?
¿Qué si
¿Qué si este Mexicano al quien habías hecho en
Una mala palabra
Era un barómetro de
tu humanidad?

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