Censo 2020: Los Estados Unidos Tiene que Hacerlo Bien

Hacer que el censo sea correcto es vital para los procesos políticos de la nación, pero con los recortes actuales de fondos de Trump, las minorías podrían estar en un gran problema.


EHN Staff
Censo 2020: Los Estados Unidos Tiene que...

Por Sasha Abramsky, Equal Voice News

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El día que el presidente Donald Trump despidió al director del FBI, Jim Comey, se desarrolló un segundo drama político. Recibió mucho menos atención de la media, pero a la larga podría tener consecuencias aún más graves para la salud de los procesos democráticos del país. Ese día, el director de la Oficina del Censo, John Thompson, que recientemente había aceptado permanecer en su puesto por un año más, de repente anunció su renuncia, su salida programada para entrar en vigor a principios de junio.

Aunque Thompson no era formalmente un “nombramiento político”, había sido contratado bajo la presidencia de Barack Obama. Lo que no quedó claro en el anuncio de su renuncia fue si el director había renunciado voluntariamente o fue expulsado por una administración tan decidida a barrer el sistema federal de todos los rastros de los nombramientos de Obama que había tratado de reemplazar a todos, desde todos los fiscales en la nación hasta el portero principal de la Casa Blanca.

De cualquier manera, la salida de Thompson se produjo en un momento peligroso, dejando a la Oficina del Censo sin líderes justo cuando necesitaba luchar con los dientes y las uñas para obtener fondos adecuados para conducir el censo de 2020.

A mediados de julio, el gobierno de Trump no ha nombrado a un sucesor de Thompson; ni tampoco ha llegado a ninguno de los grupos -asociaciones de demógrafos, grupos empresariales, etc.- suele consultarse durante la búsqueda de un nuevo jefe de la Oficina del Censo, dejando entre los observadores la impresión de que está contento de ver la oficina sin un líder.

El mismo Thompson no estaba disponible para comentar en este artículo. El director interino Steven Buckner tampoco respondió a las solicitudes de comentarios. Y, a pesar de las reiteradas solicitudes de teléfono y correo electrónico, enviadas durante un período de varias semanas, nadie más de la Oficina del Censo respondió tampoco.

Pero una carta escrita al gobierno de Trump el 31 de mayo y enviada a la Secretaría de Comercio de Estados Unidos y a los líderes del Congreso por la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos y firmada por 168 organizaciones de derechos civiles, académicos y demógrafos de todo el país, muestra la profundidad de la preocupación por esta situación.

La renuncia de Thompson, escribió, crea un “vacío de liderazgo menos de tres años antes del inicio de la mayor y más compleja movilización en tiempo de paz de la nación y menos de un año antes de un “ensayo general “crítico al proceso censal. La fortaleza de nuestras instituciones cívicas y económicas depende del éxito de estas actividades y de otras insustituibles encuestas y programas de datos “.

Pocas cosas en la cultura política americana implican tanta planificación a largo plazo como el censo decenal.

Tan pronto como se complete un censo, el Congreso tiene que crear un plan de financiación para los próximos 10 años para el siguiente, un plan que prevé una aceleración gradual del esfuerzo en los primeros años del ciclo de 10 años, seguido de una aceleración masiva hacia despegue en los últimos como sistemas son probados, y topógrafos contratados y entrenados. La mitad de todo el gasto del censo se produce en el último año del proceso de 10 años.

Los demógrafos, a lo largo de este ciclo de una década, deben comenzar a desarrollar preguntas y métodos de encuesta que puedan captar mejor datos clave sobre los aproximadamente 330 millones de personas que residen en este país.

Y los tecnólogos tienen que trabajar en las maneras más efectivas de utilizar los sistemas de comunicaciones y sistemas de rápida evolución para permitir a los cientos de miles de personas contratadas para hacer las encuestas medios efectivos de introducir sus datos en tiempo real en las bases de datos de la Oficina del Censo.

Conseguir el derecho del censo es vital para los procesos políticos de la nación: determinar quién vive donde se permite una distribución justa de la representación política, tanto dentro de los estados y en medio, por eso es que los Padres Fundadores, mientras trataban de crear una democracia viable que sobreviviría las edades, incorporaron el requisito del censo en la nueva constitución.

Históricamente, los números del censo casi siempre han sido aceptados por el Congreso como exactos cuando se trabaja en la redistribución -aunque cuando en el 1920 mostró que, por primera vez, América era ahora más urbana que rural, el Congreso, dominado por representantes rurales, se negaron utilizar sus números para reasignar el poder hacia las ciudades y lejos de los distritos rurales más conservadores.

Obtener el derecho del censo es vital para una aplicación justa de las leyes de derechos civiles, desde protecciones de la igualdad de acceso a la vivienda hasta inversiones a la educación y la desegregación de las escuelas públicas.

Pero el poder de los datos del censo va mucho más allá del dibujo de los distritos políticos: cientos de miles de millones de dólares de dinero federal se asignan cada año sobre una base de complejas fórmulas de población.

Si el censo sobre cuenta ciertos grupos, entonces esas personas y los lugares donde viven se benefician desproporcionadamente de los gastos gubernamentales; y, por el contrario, si el censo subestima los grupos, esos grupos se quedan sistemáticamente sin dinero.

Y, dado que los datos del censo se usan para determinar dónde viven personas de diferentes orígenes étnicos y nacionales, obtener el derecho del censo también es vital para una aplicación justa de las leyes de derechos civiles, desde protecciones de la igualdad de acceso a la vivienda hasta inversiones a la educación y la desegregación de las escuelas públicas.

Más allá de eso, debido a que los datos del censo son vistos como el estándar de oro estadístico, todas las otras encuestas a gran escala -en vivienda, salud, transporte, etc.- son ajustadas para reflejar los números del censo.

Si la Oficina del Censo subestima a un grupo en particular, Ken Prewitt, profesor de asuntos públicos de la Universidad de Columbia y director de la agencia federal de 1998 a principios de 2001, explica que todas las otras encuestas realizadas por el gobierno durante los próximos 10 años “reproducirán ese mismo error estadístico”.

En el ciclo de 2000 a 2010, la Oficina del Censo gastó aproximadamente $ 12,5 mil millones en el conteo de 2010. En 2011, el Congreso, cual tenía miembros recién elegidos del Tea Party, congeló el presupuesto del Censo 2020 al mismo nivel, $ 12.5 mil millones, sin tener en cuenta la inflación durante el período.

La hipótesis de trabajo usada para justificar esto era que la tecnología podría ser utilizada para sustituir horas manuales, lo que significa que cientos de miles menos personas tendrían que ser contratados para generar datos de encuestas completas. Las proyecciones actuales suponen que hasta el 65 por ciento de las respuestas del censo se recogerán a través de Internet en 2020, y que muchas brechas, creadas por el fracaso de las personas, serán cubiertas por la minería extensa de la escuela, salud pública, vivienda y otros registros electrónicos.

Estos son, en el mejor de los casos, escenarios optimistas, ya que cualquier nueva tecnología debe ser ampliamente probada para asegurarse de que durante los pocos meses de la recopilación de datos real, durante la primavera y principios del verano de 2020, los sistemas fusionan.

Pero lo que lo hace aún más peligroso es que el presupuesto del Congreso sirve como un techo más que como un piso -en otras palabras, el Congreso y la administración pueden sacar dinero de este proceso en sus cuentas de asignaciones anuales. Que es precisamente lo que está sucediendo hoy.

El presupuesto propuesto de Trump asigna sólo $ 1.5 mil millones a la Oficina del Censo para 2018, unos $27 millones más de lo que fue gastado en 2017, en un momento en el ciclo cuando, históricamente, la agencia examina sus métodos en varios lugares a nivel nacional, sintoniza la lista de preguntas que envía al Congreso para su aprobación, todo lo cual requiere que el gasto aumente en varios cientos de millones de dólares año con año.

El déficit en 2018 es de aproximadamente $ 300 millones. Si las actuales tendencias presupuestarias continúan, será, de nuevo, un orden de magnitud peor en 2019 y 2020.

De hecho, la escala sorprendente del déficit en estos últimos años previos al censo es tan extrema que la Oficina no seguirá las pruebas de “picos de operaciones”, que son esencialmente ensayos generales, en los tres lugares elegidos para pruebas. En 2018, las áreas seleccionadas son Bluefield-Beckley-Oak Hill, Virginia Occidental (el estado es el hogar de uno de los condados con ingresos más bajos en los Estados Unidos); Providencia urbana, Rhode Island; y el condado de Pierce en el estado de Washington. En total, 700,000 personas serían encuestadas.

Esto significa que muchas nuevas tecnologías se utilizarán por primera vez durante el propio censo. La Oficina también ha tenido que suspender en gran medida su “programa de publicidad y asociación”, que utiliza anuncios de medios orientados para convencer a las poblaciones tradicionalmente difíciles de alcanzar, como los inmigrantes, las comunidades de bajos ingresos de color, los nativos americanos y los pobres rurales, para participar en el censo y para responder con precisión a las preguntas formuladas por los topógrafos.

La agencia de publicidad Young y Rubican tiene un contrato de más de 400 millones de dólares con la Oficina para ejecutar esta campaña; hasta ahora, Prewitt ha escuchado, que han recibido menos de $30 millones de los fondos, lo que significa que no ha sido capaz de diseñar sus anuncios, traducirlos en varios idiomas, ni conseguir tiempo en las medias de prensa.

Tan devastador podría ser que la Oficina General de Contabilidad ha calificado el Censo 2020 como “un esfuerzo de alto riesgo”, uno de los cuatro o cinco programas federales principales que ahora se enumeran como particularmente vulnerables al fracaso mayorista.

“Podríamos tener un censo históricamente desastroso”, dice Phil Sparks, codirector del Proyecto Censo, una coalición de organizaciones de todo el país que trabaja para asegurar que el Censo se realice de manera justa. “No es una prueba robusta de nuevas características”, Prewitt se preocupa. “No puedes hacer eso en el último año. La consecuencia más importante de un censo subfinanciado es que probablemente será inexacta “, dice Prewitt. “Si está mal financiado, no puede aproximarse a la precisión”.

Si la petición de presupuesto de Trump no es cuestionada en el Congreso -y los observadores son pesimistas de que un Congreso distraído y polarizado tenga la previsión de pensar tres años en el futuro del Censo-entonces, Prewitt cree que “será el Censo más gravemente subfinanciado desde la Segunda Guerra Mundial. Estamos en un nuevo territorio”.

Los afroamericanos son dos veces más propensos a ser sub-contados comparado a los blancos que son contados en exceso; y los latinos son tres veces más probables de ser sub-contados. Cortándole el presupuesto del censo, y todas estas tendencias se magnifican.

Los estadísticos que comparan los resultados del censo, han encontrado una y otra vez que los blancos de la clase media se sobre cuentan en el censo por un 0.8 por ciento más -en parte porque son más propensos a cooperar con los topógrafos; y en parte porque muchas familias blancas de clase media poseen más de un hogar y frecuentemente son contadas dos veces si contestan las puertas a los tomadores del Censo en más de una de sus residencias.

Por el contrario, los afroamericanos y los latinos son, históricamente, significativamente subestimados. De hecho, los afroamericanos son dos veces más propensos a ser sub-contados comparado a los blancos que son contados en exceso; y los latinos son tres veces más probables de ser sub-contados.

Cortándole el presupuesto del censo, y todas estas tendencias se magnifican. Estadísticamente, América después del 2020 podría parecer más blanca, más rica y más suburbana de lo que realmente es.
“Existen varios grupos en riesgo desproporcionado”, explica Terri Ann Lowenthal, consultora de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos, y ex directora de personal de la Subcomisión de Censos y Población de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

“Históricamente ha habido un contado bajo de comunidades de color, especialmente de negros, latinos, nativo americano que viven en reservas y tierras tribales y niños pequeños menores de 5 años, particularmente niños de color”.

Lowenthal también se preocupa de que, con Trump como presidente y con una administración abiertamente hostil a los inmigrantes, muchos inmigrantes no ciudadanos tendrán menor probabilidad de cooperar con los tomadores de la Oficina del Censo. “Los inmigrantes estarán temerosos de cómo se usarán los datos que proporcionan. Hay muchos hogares con status mixto “.

En un clima como este, la defunción del programa de publicidad y asociación sólo puede servir para diluir aún más la participación de los inmigrantes y, por extensión, ultimadamente limitar la cantidad de dólares federales que fluyen a comunidades inmigrantes.

“Con el subfinanciamiento del censo, lo que el Congreso y la nueva administración están haciendo es desnudar el censo hasta los huesos. Y eso debilitará las operaciones diseñadas para mejorar el censo en las comunidades de escasos recursos. Publicidad dirigida, ayuda lingüística, y otras cosas similares”, concluye Lowenthal.

“Tienes lo que pagas. Es difícil evitar la conclusión, dada la solicitud presupuestaria para ’18, que un censo justo y exacto para las comunidades vulnerables no es una prioridad para esta administración. “

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