Dave Hunt 214x300 Asamblea Legislativa de Oregón empezará a trabajar para re establecer distritos electorales

House Speaker Dave Hunt

Jonathan J. Cooper
Associated Press

Portland, OR (AP) — Además de un enorme déficit en el presupuesto, la Asamblea Legislativa de Oregón del próximo año, la cual está dividida muy parejamente, tendrá que empezar a trabajar en una tarea de alta prioridad que influenciará los próximos 10 años del gobierno del estado.

Después de la publicación de las cifras del Censo de los EE.UU. del año 2010, los legisladores de Oregón tratarán de re-establecer los mapas de los distritos legislativos y del Congreso — una tarea que afecta los futuros políticos de los propios legisladores y el equilibrio partidario del gobierno estatal y nacional.

El resultado determina cuáles legisladores tendrán batallas fáciles de re-elección y cuál partido político es más posible que controle la legislatura. Pocas tareas legislativas son más importantes para los legisladores y sus partidos políticos. Y pocas tienen efectos tan duraderos sobre la política pública.

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Sen. Ted Ferrioli

Los políticos en Oregón no han podido llegar a un acuerdo para re-establecer los mapas legislativos desde 1981, así que el secretario del estado lo ha tenido que hacer.

La prioridad es particularmente alta para los Republicanos, que han ganado puestos en la Cámara y el Senado del estado, pero podrían perder su oportunidad de participar si el proceso se atasca y vuelva a caer en manos de la secretaria del estado, que es del partido Demócrata.

En el año 2001, el Gobernador Demócrata John Kitzhaber vetó los mapas creados por una Asamblea Legislativa controlada por el Partido Republicano. Bill Bradbury, secretario del estado del Partido Demócrata, tomó las riendas y estableció fronteras que, según algunos Republicanos, formaron la base para ganancias Demócratas en la siguiente década.

Después de ocho años de haber dejado su puesto, Kitzhaber está regresando a la oficina del gobernador el próximo año, y los Republicanos se preocupan que él le dará el proceso a la secretaria del estado del Partido Demócrata.

“El mismo gobernador usando la misma estrategia tendrá como meta el mismo resultado para re-establecer los distritos electorales”, dijo el líder del Senado, el Republicano Ted Ferrioli.

Él dijo que la secretaria del estado, Kate Brown, una Demócrata, era un “buen soldado” que se cercioraría que su partido se beneficie de mapas legislativos asequibles.

El Subsecretario del estado Barry Pack dijo que la oficina de Brown establecería un plan que fuera “bueno para todo Oregón”.

Funcionarios del estado esperan obtener los datos del Censo en marzo. Las leyes de Oregón exigen que se cercioren lo más posible que los distritos:

  • Estén contiguos;
  • Sean iguales en población;
  • Respeten las fronteras geográficas o políticas existentes;
  • No dividan comunidades de interés común; y
  • Estén conectados por vínculos de transporte.

Los legisladores tienen hasta el 1ro de julio para completar la tarea antes de que establecer los distritos legislativos se convierta en la responsabilidad de Brown. Disputas sobre los distritos del Congreso por lo general son litigadas en el tribunal federal.

Estos planes de respaldo significan que re-establecer los distritos legislativos, a diferencia del presupuesto del estado o cualquier otro problema, no puede caer víctima del estancamiento legislativo.

El Presidente de la Cámara, Dave Hunt, un Demócrata, reconoció que el proceso le da a los Demócratas un incentivo de estancarse hasta el 1ro de julio, pero dijo que no hay ningún plan para que el proceso se le dé a Brown.

“Nosotros hemos estado haciendo planes probablemente durante un año de que la Asamblea Legislativa haga el proceso, y pensamos que existe un gran deseo y dedicación de que la Asamblea Legislativa lo haga”, dijo Hunt.

Los Demócratas lo más probable tengan una mayoría muy pareja de 16 a 14 en el Senado del próximo año. La Cámara estará empatada con 30 a 30, y los líderes de los partidos tendrán que ver cómo pueden compartir el poder.

El antiguo Secretario del Estado del Partido Demócrata, Phil Keisling, ahora en la Portland State University administrando el Centro de Servicios Públicos en la Facultad de Gobierno de Hatfield, dijo que sería un buen consejo que la Asamblea Legislativa encontrara un “proceso neutral” para re-establecer los distritos legislativos.

“Creo que es una gran distracción que erosiona la confianza del público”, dijo él.

Más temprano este año, activistas conservadores no tuvieron los suficientes votos en una petición que le hubiera pedido a los votadores que le dieran la tarea de re-establecer los distritos legislativos a un panel de jueces jubilados. Otros estados le han quitado la tarea a los legisladores con la esperanza de crear mapas más neutrales que no benefician a un partido sobre otro.

Tim Fought, reportero de la Associated Press, contribuyó a este artículo.

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