Richard Jones
Reportero de El Hispanic News

Salem, OR — Legisladores de Oregón presentaron dos leyes orientadas a favor de inmigrantes en el Senado del Estado a mediados de febrero.

La Ley del Senado SB 742, si es aprobada por ambas ramas y firmada por el Gobernador John Kitzhaber, les permitiría a todos los graduados de escuelas secundarias de Oregón con expedientes sobresalientes a que pagaran matrículas de residentes del estado en las universidades de Oregón.

La Ley del Senado SB 845, si es aprobada y firmada, les permitiría a todos los residentes de Oregón, sin importar cuál sea su estatus de ciudadanía, a solicitar licencias para conducir.

Los estudiantes de fuera del estado actualmente pagan una matrícula universitaria de casi el doble del precio que los residentes documentados de Oregón. La Ley del Senado SB 742 les ofrecería el precio reducido a estudiantes indocumentados que se gradúan de una escuela secundaria de Oregón con buenas calificaciones.

Ambas leyes obtuvieron apoyo bipartidario. Los 15 copatrocinadores de la Ley del Senado SB 742 consistieron de 10 Demócratas y cinco Republicanos. Tres Demócratas y un Republicano apoyaron la Ley de Acceso para Licencias para Conducir en Oregón.

Equidad de matrícula

Dos miembros de la Cámara de Representantes de Oregón y dos del Senado patrocinaron la ley de equidad de matrícula.

Los Representantes Michael Dembrow (D-Portland) y Bob Jenson (R-Pendleton) así como los Senadores Frank Morse (R-Albany) y David Nelson (R-Pendleton) patrocinaron la Ley del Senado SB 742.

Copatrocinadores de la Cámara incluyeron a Mark Johnson (R-Hood River), Peter Buckley (D-Ashland), Sara Gelser (D-Corvallis), Betty Komp (D-Woodburn), y Chris Harker (D-Beaverton). Los copatrocinadores del Senado fueron Suzanne Bonamici (D-Portland/Beaverton), Jackie Dingfelder (D-Portland), Rod Monroe (D-Portland), Chris Edwards (D-Eugene), Chuck Thomsen (R-Hood River), y Chip Shields (D-Portland).

Puede ver todo el texto de la Ley del Senado SB 742 en

www.leg.state.or.us/11reg/measures/sb0700.dir/sb0742.intro.html.

Ya existen leyes de equidad de matrícula en California, Illinois, Kansas, Nuevo México, Nueva York, Oklahoma, Tejas, Utah, y Washington. Tres otros estados — Arizona, Colorado, y Georgia — tienen leyes de equidad de matrícula pero excluyen a los estudiantes indocumentados.

Una declaración de la Junta de Administradores de la University of Northern Colorado afirmó, “Un público bien educado realza la vitalidad económica del estado y mejora la participación cívica y la calidad de vida de todos”. La junta agregó que “investigaciones llevadas a cabo en California y en Tejas, que adoptaron la equidad de matrícula temprano, han mostrado que invertir en la equidad de matrícula no se compara con invertir ni en programas sociales ni en porcentajes más elevados de delitos que ocurrirían si dicha legislación estuviera ausente”.

Licencia para conducir

Antes del año 2008, cualquier persona que vivía en Oregón podía obtener una licencia para conducir después de pasar un examen escrito y uno práctico para conducir, y debía mostrar evidencia de seguro.

Todo esto cambió después de que la Asamblea Legislativa rehusó otorgar licencias para conducir a residentes de Oregón si no tenían documentos y si no tenían un estatus legal. Eso dejó a muchos empleados — notablemente a trabajadores en los viñedos y viveros — enfrentándose a una opción no muy buena. Muchos debían escoger entre perder sus empleos o conducir a sus trabajos sin licencias o seguro.

Al explicar su apoyo de la Ley de Acceso para Licencias para Conducir en Oregón, la Representante Tina Kotek (D-Portland) dijo que la ley aumentará la seguridad en los caminos de Oregón, permitiéndole a cada conductor comprar seguro, y permitiéndole a los trabajadores conducir a sus empleos.

Washington es uno de los pocos estados que aún hace disponible licencias para conducir para todos los que viven en el estado. Adversarios en Washington esperan eliminar dicho privilegio.

En una entrevista con la radio KUOW-FM basada en Seattle, Jorge Baron dijo, “… nosotros estamos hablando sobre personas que ya están en nuestras comunidades, que han estado viviendo [ahí] — muchos de ellos durante muchos, muchos años — y la pregunta es si queremos o no queremos que tengan licencias y seguro”. Baron trabaja con el Proyecto de Derechos para Inmigrantes del Noroeste en Washington.

Patrocinadores de la Ley del Senado SB 845 incluyen al Senador Shields y a los Representantes Jenson, Kotek, y Ben Canon (D-Portland).

Hasta la fecha, legisladores han presentado 2.355 medidas durante la sesión del 2011 de la Asamblea Legislativa de Oregón.

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