grey Conferencia Nacional Maya celebra la antigua cultura en Portland

Francisco Lucas (a la izquierda), José Ventura, y Alicia Ventura con cuidado ensamblan los componentes del ritual en la hoguera usando una docena de elementos. Karen Ventura (de pie) cantó algunas canciones tradicionales. Foto por Richard Jones, El Hispanic News

Richard Jones
El Hispanic News

Portland, OR — Durante tres días a mediados de julio, Portland se convirtió en el centro Maya de Norteamérica. Cerca de 200 Mayas que residen en Portland y 40 otras comunidades estadounidenses se reunieron para “discusiones y talleres inspiradores”.

Desde hace 12,000 a 14,000 años, los predecesores de la gente Maya de hoy en día empezaron a imprimir su cultura en regiones de Centro América — y posiblemente hasta en Cuba y Haití. Las pirámides de los Maya pueden encontrarse en México y en Guatemala. Antiguos astrónomos Maya, sin la ayuda de telescopios, idearon un calendario sumamente exacto hace 5,000 años.

Luego, debido a guerras, enfermedades, y algunas razones desconocidas, la cultura Maya empezó a perder terreno. Abandonaron docenas de ciudades, permitiendo que fueran invadidas por las junglas.

Años después, cuando los conquistadores españoles empezaron a dominar Centro América, las enfermedades europeas mataron grandes números de personas indígenas. Para añadirle ofensa al daño, los sacerdotes destruyeron todos los libros de los Maya. Sólo cuatro libros no fueron destruidos. Dichas obras sobrevivientes ahora residen en museos y bibliotecas.

Actualmente, cerca de 7 millones de Mayas viven en cinco estados dentro de México así como en Guatemala, Belice, El Salvador, y Honduras. Con las recientes presiones económicas ejercidas en los países centroamericanos, los Maya han empezado a aparecer en muchas regiones de los Estados Unidos.

Según Romeo Jiménez, cerca de 300 Mayas viven cerca de la Iglesia de St. Andrew en el área nordeste de Portland. Más o menos otros 50 viven en Cornelius. Jiménez, que pronto será ordenado como diácono, actualmente ofrece sus servicios como líder de la comunidad Maya de St. Andrew.

La conferencia de tres días de duración examinó problemas involucrando derechos humanos, derechos legales, salud, programas de liderazgo para la juventud, y, por supuesto, la cultura Maya.

Una presentación el 16 de julio ofreció una explicación del calendario Maya. Muchos rumores mal informados han propagado temor que el final de largo ciclo el 21 de diciembre de 2012 significa que será el fin del mundo. Un equipo de expertos dijo que el calendario no predice nada de eso.

El Reverendo David López de Guatemala encabezó la conferencia nacional. Él es ampliamente reconocido como el líder espiritual del Pastoral Maya.

Resolviendo problemas

Uno de los problemas más obvios para los Maya en los Estados Unidos viene del idioma — o idiomas. Los intelectuales han identificado 31 diferentes idiomas Maya.

Muchos inmigrantes que se identifican como Maya no hablan inglés. Algunos tampoco hablan español. Eso los deja con una gran desventaja.

Cuando surgen problemas de salud entre las personas sin la habilidad de poder comunicarse en uno de los idiomas principales, ofrecerles servicios médicos se convierte en algo extremadamente difícil.

Alan LeBaron, uno de los profesores en la Kennesaw State University en Georgia que se especializa en la historia de Centro América y en estudios Maya, explicó cómo un nuevo programa está ayudando a corregir ese problema.

Para sobreponer este reto, la Fundación Robert Wood Johnson ha ofrecido financiamiento para un “Estuche de Salud Maya para los Proveedores de Cuidados Médicos”.

El estuche minimizará las barreras entre los médicos y los pacientes Maya, dijo LeBaron.

Una sección del estuche examina las tradiciones y creencias religiosas de los Maya. Otra ofrece una perspectiva Maya sobre la salud así como los problemas a los cuales los Mayas se enfrentan en los Estados Unidos.

Otra ayuda viene en la forma de un diagrama del cuerpo. Basado en la suposición que pocos inmigrantes Maya no leen ni escriben ni en inglés ni en español, este diagrama del cuerpo estará vinculado a un programa computarizado que generará audio en cuatro de los idiomas Maya.

LeBaron dijo que es necesario tener acceso al estuche en todos los estados de este país.

Historia Maya para los niños

Existen muy pocas certezas en el mundo. Una de ellas es que los niños Maya no aprenderán nada sobre su historia en una escuela pública.

En Portland, Jiménez dijo, “Nosotros estamos tratando de incitar a las personas a que traigan documentos para enseñar historia [Maya]”.

La cultura Maya tiene sus propios ritmos. Como lo explicó Jiménez, un hogar Maya podría incluir a los padres además de a varios hijos e hijas de edad madura. Los padres los mantienen, dijo él, “hasta que puedan volar por sí mismos y luego los dejan ir”.

La mayoría de la historia Maya pre-colombina ha sido perdida por varias razones. Una de las fuentes de conocimiento mejor preservadas de las épocas remotas viene de los detalles del calendario Maya.

“Nosotros les vamos a enseñar [a los niños] sobre los números y los nombres de los días”, comentó Jiménez. El calendario Maya incluye nombres para 20 días.

Desafortunadamente, cuando los Maya se mudan a nuevos lugares, también tienen la tendencia de perder los vínculos a su historia del último siglo. “Nosotros estamos tratando de incitar a las personas a que traigan documentos que [cubran la reciente] historia”, dijo Jiménez.

Uno de los tesoros culturales clave en exhibición fue una ceremonia Maya de rezo de 90 minutos de duración alrededor de una hoguera. La ceremonia, con la participación de Alicia y José Ventura de Los Ángeles, fue un evento muy simbólico. Incorporó el uso de candelas, madera, pan, y miel dentro de la hoguera.

Presentada en uno de los idiomas Maya, la ceremonia le dio las gracias a la deidad por los regalos recibidos durante el año y rezó por bendiciones para el año venidero.

Previas conferencias nacionales Maya han tenido lugar en Arizona, California, Colorado, Georgia, Nebraska, y Pennsylvania. El Pastoral Maya del próximo año está programado en la ciudad de Alamosa, Colorado.

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