Renée Harger FreeGeek 18AUG11 016 255x300 Programa de ‘Ensamblaje en Español’ de Free Geek trae computadoras a los barrios

En Free Geek, docenas de voluntarios renuevan computadoras viejas. Renée Harger guió el camino para abrir un programa de computadoras en español. Foto Richard Jones, El Hispanic News

Richard Jones
El Hispanic News

Portland, OR —Una mirada a las oportunidades de empleos disponibles hoy día le mostrará la importancia de tener conocimiento sobre computadoras. Empleos desde arquitectura hasta zoología exigen tener experiencia con computadoras. Uno no puede hacerle ningún reparo mayor a un automóvil sin una computadora. Los cajeros en los supermercados y las meseras ahora dependen en las computadoras para ayudarles a manejar docenas de tareas. Hoy día, el mundo depende en trabajadores que saben sobre computadoras — expertos en computadoras.

Demasiadas personas son pasadas por alto — aquellas que no aprendieron computación en la escuela secundaria, aquellas que no pueden costear la compra de una computadora, y aquellas que no pueden leer el manual de una computadora que está escrito en inglés.

Ese es el caso en la mayor parte del país. Afortunadamente, en Portland varios programas les ofrecen a casi todas las personas la oportunidad de mejorar sus habilidades de computación a las que son necesarias en el siglo 21.

La organización detrás de esto tiene un nombre fuera de lo común: Free Geek. Y Free Geek en realidad sí es una organización fuera de lo común.

Hace diez años un grupo de personas conscientes sobre el medio ambiente se quejaron del número de computadoras que estaban siendo tiradas en la basura. Estas computadoras abandonadas contenían una mezcla de materiales peligrosos. El grupo discutió el problema y formó un plan para cambiar las cosas.

Hoy día, la organización de Free Geek acepta computadoras de personas que han comprado modelos más nuevos y ostentosos. El personal usa las computadoras que no funcionan y las desmantelan a sus piezas básicas. Guardan lo que les es útil y les venden el aluminio, cobre, acero, plástico, y otros materiales a compañías fiables.

La magia que hace que todo esto sea posible viene de docenas de voluntarios que saben de computadoras y de los principiantes que desean aprender sobre computadoras.

Elizabeth Swager y Renée Harger, miembros del personal de producción, explican el proceso.

“Lo mejor que podemos hacer para el planeta es volver a usar y reciclar”, comentó Harger. “No sólo es bueno para el planeta, sino también bueno para los bolsillos de las personas”.

Desde su inicio en Portland, 10 otras sucursales de Free Geek han abierto sus puertas en los Estados Unidos así como talleres canadienses en Vancouver y Toronto.

Programas para tener éxito

Free Geek empezó con dos programas — el Programa de Adopción y el Programa de Ensamblaje. Ambos programas permiten que voluntarios trabajen y reciban una computadora gratis.

Un tercer programa recién desarrollado — Ensamblaje en Español — extiende los beneficios a las personas que hablan español que aún no se sienten cómodas con el idioma inglés.

La clave básica es el Programa de Adopción de Free Geek — el cual consiste de seis sesiones de cuatro horas. “Cuando la gente ofrece su tiempo como un voluntario, [y] trabaja por 24 horas”, explicó Harger, “[ellos] reciben una computadora gratis”.

Los voluntarios en el Programa de Adopción deben saber lo suficiente sobre computadoras para empezar a trabajar inmediatamente.

Como un beneficio adicional, agregó Harger, si la computadora re-ensamblada que recibieron tiene algún problema, la pueden traer de regreso para que sea reparada gratis, o para recibir una de reemplazo.

Los voluntarios que necesitan capacitación en computadoras se pueden inscribir en el Programa de Ensamblaje. Este programa exige que participen de 60 a 80 horas. Swager dijo que este programa tiene tres pasos — identificación de hardware, evaluación del sistema, e instrucción de ensamblaje.

En el primer paso, los voluntarios se familiarizan con las tarjetas de memoria, las tarjetas madre, y otros componentes esenciales.

En el segundo paso, aprenden a juzgar cuáles piezas se pueden volver a usar y cuáles serán recicladas.

El tercer paso culmina en ensamblar todas las piezas. “Después de que ensamblan cinco computadoras para Free Geek”, comentó Swager, “la sexta es para ellos”.

Swager y Harger formaron un equipo para crear el Programa de Ensamblaje en Español que ahora coordinan.

Swager calcula que Free Geek ahora tiene de ocho a 10 intérpretes de español, pero dice que necesitan más — “Tantos como deseen participar”. Free Geek les dará capacitación técnica.

“Nosotros tenemos un gran número de voluntarios que hablan español”, expresó Swager, comentando que previamente, “Sólo podían participar si traían a un intérprete”.

“Ahora nosotros tenemos voluntarios que hablan español que actúan como instructores bilingües”, señaló ella.

Aquellos que simplemente deseen comprar una computadora renovada por Free Geek tienen su opción de modelos PC, Apple, o Linux.

Familiarizándose con nosotros

Las personas que consideren aprender sobre computadoras y cómo ensamblar una para ellos mismos pueden visitar el taller de Free Geek ubicado en 1731 SE 10th Ave. en Portland. Las visitas guiadas en inglés tienen lugar todos los martes y jueves a las 11 a.m. y 4 p.m. Las visitas guiadas en español son los sábados a las 2 p.m. O visite el sitio web de Free Geek en www.freegeek.org para obtener más información.

Las personas que hayan repuesto sus computadoras viejas pueden donarlas, así como pantallas, cables, y otros artículos relacionados con computadoras.

Swager nos informó que los talleres de Free Geek han recibido 139,263 computadoras. Hasta la fecha, los talleres de Free Geek han donado más de 8,000 computadoras renovadas a voluntarios, escuelas, y organizaciones sin fines de lucro.

Y, apropiadamente, ya que ambientalistas crearon este programa, su hoja de información dice, “Free Geek ha prevenido que más de 4,000 toneladas de desperdicios electrónicos fueran tirados en nuestros rellenos sanitarios, previniendo que toxinas se filtraran dentro de nuestra tierra y agua”.

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