grey Concejo Municipal de Portland de manera unánime apoya la Oficina de Equidad

Antes de votar para crear la nueva Oficina de Equidad, la Comisionada Amanda Fritz comparte un intercambio amistoso con un partidario. / Foto por Richard Jones, El Hispanic News

Richard Jones
El Hispanic News

 

Portland, OR — Exigió un surtido desequilibrante de enmiendas y cambios, pero el Concejo Municipal de Portland creó la Oficina de Equidad con un voto unánime de 5 a 0 el pasado 21 de septiembre. El concejo autorizó un presupuesto de $1.1 millones de dólares para la oficina.

La nueva oficina absorberá a la actual Oficina de Relaciones Humanas (OHR). La OHR había permanecido sin un director durante casi seis meses desde que la Comisionada Amanda Fritz solicitó — y obtuvo — la renuncia de María Lisa Johnson.

Fritz guió el camino para desarrollar planes para la Oficina de Equidad, con el apoyo del Alcalde Sam Adams. Los Delegados Nick Fish, Randy Leonard, y Dan Saltzman endosaron el programa, teniendo cautela de algunos detalles. Leonard, que no estaba físicamente en la sesión, se mantuvo informado de la acción antes de enviar su voto por teléfono.

Mucho aún permanece por hacerse para implementar las metas de anti-discriminación en las agencias de la Ciudad así como en los negocios a través de todo Portland. El concejo, queriendo algunos detalles financieros exactos, mantendrá un ojo en el proyecto mientras toma forma.

Allan Lazo, miembro de la OHR, predijo, “Nuestro trabajo beneficiará a miles de otros que nunca sabrán lo que está sucediendo en este cuarto”.

Apoyo de la comunidad

Antes del voto del concejo, cerca de una docena de oradores le recordó al concejo de la importancia de crear una Oficina de Equidad.

Inger McDowell les dijo a los delegados que las minorías sufren de más impedimentos que sólo trabajar en empleos con sueldos bajos o de no tener ningún empleo del todo. Él citó varios problemas tales como cuidado de la salud de baja calidad y la deficiencia del capital de desarrollo.

Joe Vanderveer dijo que opina que la Oficina de Equidad será una manera para proseguir con la meta de mejorar las condiciones para los incapacitados. Vanderveer es miembro de la Comisión de Portland sobre Incapacidades.

En la sesión del consejo municipal que precedió el voto para la Oficina de Equidad, una docena de oradores les urgió a los delegados que la ciudad contribuyera $10 millones de dólares en capital de riesgo para construir el Centro de Sostenibilidad de Oregón. El edificio de ocho pisos con un costo de $61 millones de dólares generará su propia energía y no producirá emisiones de carbón ni basura.

El concejo, queriendo ver más de los detalles financieros, hablará sobre el proyecto de OSC en una fecha posterior.

JoAnn Hardesty (anteriormente Bowman) comentó que los promotores del OSC no habían hablado sobre ningún asunto de equidad hasta que Fish habló del asunto. Ella encontró muy inaceptable gastar decenas de millones de dólares en un proyecto sin ninguna idea sobre igualdad de oportunidades.

Promise King habló aún más sobre el tema. “Nosotros vemos millones y billones de dólares [propuestos en otros proyectos], pero nosotros no oímos nada sobre la equidad”.

Además, comentó King, el concejo estaba viendo programas cuyos beneficios serían reconocidos sólo 30 años más tarde. Él sugirió que programas con beneficios inmediatos deberían recibir más atención. King representa a la Liga de Votadores Minoritarios de Oregón.

Kayse Jama, director ejecutivo del Centro para Organización Intercultural, dijo, “Nosotros nos estamos enfocando en la responsabilidad”. Él pidió equidad para todos los residentes de Oregón, en vez de permitirle a la Oficina de Equidad en convertirse en sólo un ejemplo de una solución fácil y beneficiosa.

Los delegados dan su opinión

Los delegados todos vieron un futuro brillante surgiendo de la Oficina de Equidad.

Saltzman imaginó que la Oficina de Equidad sería una unidad activa en vez de un foro para debates. “Si sólo se discute sobre la raza y dificultades, no se tendrá éxito”, dijo él.

Fritz describió el proyecto como un éxito seguro, agregando que no hay nada tan importante como cerciorarse que todos tengan un buen empleo. Al establecer metas basadas en datos, dijo ella, el personal puede identificar resultados asequibles.

Fish llamó a la Oficina de Equidad “un voto para nuestros sueños y nuestros valores”. Él alabó a Fritz y a Adams por su arduo trabajo.

Adams comentó que si nosotros logramos progresar y ayudamos a aquellos quienes han sido discriminados, “logramos progreso para todos”.

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