grey Proyecto de fotografía de Chiapas: Empoderamiento a través de fotos

“Smeltsanel vok ich ta ton alak’”, “La preparación de atole con huevos”, “Preparation of atole (a corn drink) with eggs”, por Maruch Sántiz Gómez, 2000

Julie Cortez
El Hispanic News

Portland, OR — Cuando Carlota Duarte, una monja de la Sociedad del Sagrado Corazón, y artista con una Maestría en Bellas Artes de la Facultad de Diseño de Rhode Island, y ciudadana de ambos México y los EE.UU. gracias a su padre nacido en Yucatán, pasó tres años viajando por México a mediados de la década de 1980, se asombró de cuan central era la cultura indígena a la identidad de la nación.

Ella estaba en lo que llama la “quinta esencial excursión de estudios” como parte de un pequeño equipo de investigación con una beca de la Beneficencia Nacional para Humanidades, compilando un libro de referencia de fotografías mexicanas. Ella encontró muchas fotografías de comunidades indígenas, pero ninguna de ellas en realidad había sido tomada por personas indígenas.

La disparidad permaneció con Duarte hasta que se encontró en San Cristóbal de las Casas, en Chiapas, en 1992, de nuevo viajando gracias a una beca para las artes. Con sus antecedentes artísticos y dedicación religiosa hacia la justicia y equidad, ella realizó, “Yo podría contribuir algo para México”.

Ella no estaba interesada en sólo enseñar inglés, y sus otras hermanas de la orden del Sagrado Corazón estaban en su mayoría haciendo trabajo “pastoral y basado en la educación popular”.

“Recuerdo el momento, recuerdo la cuadra en que me encontraba” en San Cristóbal cuando se le ocurrió que podía poner sus habilidades artísticas a trabajar para apoderar a la gente indígena de México para que documentaran sus propias vidas y cultura a través de la fotografía.

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"Li yajanil chobtike jun yutsil", "El elote de la milpa es muy precioso", "The corn from the cornfield is very beautiful", por Genaro Sántiz Gómez, 1997

“Sólo era una idea. No tenía un plan, y no tenía nada de dinero”, recuerda ella.

Dicha idea evolucionó para convertirse en el Proyecto de Fotografía de Chiapas (CPP, por sus siglas en inglés), y casi 20 años después de su iniciación más de 250 Mayas han aprendido a usar cámaras para documentar sus vidas y su cultura. La organización ha publicado cinco libros, desarrollado un portafolio de fotografías para colecciones privadas, bibliotecas, y museos, y ha creado exhibiciones itinerantes.

Uno de dichos documentos, “Nuestra Comida”, se encuentra entre los trabajos del CPP que los residentes de Oregón pueden ver cuando Duarte y dos fotógrafas Maya, Juana López López y Antonia Santiz Girón, visiten el estado en octubre. “Nuestra Comida” estará en exhibición en el Walters Cultural Art Center en Hillsboro, del 4 al 28 de octubre. El centro también tendrá una recepción y conferencia en conjunción con la exhibición el 18 de octubre a las 7 p.m.

“A nosotros nos gusta mucho esta exhibición porque es algo muy fundamental”, comentó Duarte,  la preparación, uso ritual, y socialización cotidiana de los Mayas con la comida .

Otros eventos gratuitos del CPP incluyen dos recepciones que incluyen conferencias presentadas por Duarte y exhibiciones de fotografía, una en la Miller Gallery en el Portland Art Museum (Museo de Arte de Portland), Edificio Mark, el 19 de octubre, de las 6 p.m. a las 8 p.m., y la otra en el Centro de Estudiantes EMU de la University of Oregon el 26 de octubre, de las 3 p.m. a las 4:30 p.m.. Para obtener información específica sobre la presentación en la University of Oregon, por favor llame al 541-656-5256.

Duarte y las dos fotógrafas también llevarán a cabo talleres con jóvenes y adultos sobre cómo documentar y preservar la cultura en la Native American Youth Association en Portland y Adelante Mujeres en Forest Grove, además de presentar su trabajo e intercambiar ideas en la Cámara de Comercio Hispana Metropolitana.

Duarte dijo que la intención principal de dichas visitas es realzar “la realidad de las personas indígenas a través de todo el mundo, y que ellas tienen algo que contribuir a la humanidad”. Ella también espera incitar “diálogo que pueda estimular pensar en nuevas maneras”.

Duarte, López López, y Santiz Girón todas estarán visitando Portland por primera vez.

“Anticipo que este viaje será enriquecedor para todas nosotras, pero especialmente para Juana y Antonia”, comentó Duarte.

Ella espera que la experiencia ayude a las mujeres, quienes “desean convertirse en parte del mundo más grande”, sentirse más confiadas cuando cuenten sus historias, y que la diversidad de las audiencias a las que les estarán hablando les permitirá discutir los puntos específicos de sus situaciones, así como los asuntos y batallas comunes que todas las personas de todo el mundo comparten.

Los beneficios obtenidos por las dos mujeres son un ejemplo de lo que verdaderamente es el CPP. “La realidad es que es un proyecto de empoderamiento”, dijo Duarte.

Con ese fin, Duarte siempre se ha enfocado más en darle acceso a los Maya a la fotografía en vez de enseñarles cómo ser “buenos” fotógrafos. Los participantes aprenden cómo usar cámaras y computadoras, aprenden a usar transporte público y cómo estar más cómodos cuando viajan desde sus pequeñas comunidades hacia las grandes ciudades. Pero no aprenden composición fotográfica.

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"Te antse ya spas waj", "La señora está torteando", "The lady is making tortillas", por Emiliano Guzmán Meza, 2000

“¿De por sí, de quién son esas ideas?” preguntó ella. Duarte no quiere imponer ideales occidentales que llevan hacia el auto-juicio. “La idea no era juzgar nada”.

Y esa falta de enjuiciamiento se extiende hacia trabajar con gente de diversos antecedentes — algunos que históricamente, y hasta el día de hoy, continúan estando en conflicto en Chiapas. Evangélicos protestantes a menudo son expulsados de las comunidades por interrumpir sus prácticas rituales que son una parte integral de la vida cotidiana de una población que durante mucho tiempo ha mezclado sus creencias y prácticas indígenas tradicionales con el catolicismo. Pero en el CPP trabajan juntos. Las mujeres hacen mucho más que lo que está proscrito en sus roles como mujeres, y hasta comparten sus habilidades de fotografía con los hombres. Zapatistas han trabajado a la par de aquellos que tienen una inclinación política diametralmente opuesta.

Así que mientras el CPP en su superficie trata de ayudar a los Maya a documentar y expresar su cultura a través de la fotografía, Duarte está muy gratificada que a través de los años se ha expandido hacía la “promoción de la igualdad sexual, igualdad étnica, igualdad religiosa, y [armonía] política”.

Para obtener más información sobre el Proyecto de Fotografía de Chiapas, visite http://chiapasphoto.org.

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