Park Blocks rally
Imigrant Day 17DEC 2011 018 300x167 Acciones tomadas en el Día Internacional de Emigrantes y Refugiados tienen como blanco políticas anti inmigrantes

La multitud en la fría mañana del 17 de diciembre en las cuadras de South Park de Portland se anima con algunas declamaciones entusiastas. / Foto por Richard Jones, El Hispanic News

Richard Jones
El Hispanic News

Portland, OR — Los problemas de los inmigrantes en los Estados Unidos fueron inspeccionados a fondo en el centro de Portland una semana antes de la Nochebuena. Con una amplia gama de patrocinadores, el Día Internacional de Emigrantes y Refugiados, el 17 de diciembre, incluyó discursos en las cuadras de South Park y una marcha hacia tres edificios simbólicos en el centro de la ciudad.

Aunque la mayoría de los discursos se enfocaron en los problemas de “millones de inmigrantes y refugiados”, dichos temas y otros aparecieron en rótulos.

Temprano en el programa, el orador principal Mark Knutson habló sobre un tema unificador. “Cada barrera injusta debe ser derribada — barreras de todos tipos”, dijo él.

Knutson, un pastor en la Iglesia Luterana de Augustana, demandó que hubiera mejor educación y cuidado de la salud, así como un hogar y un salario vital para cada persona. Más específicamente, el exigió “ponerle fin al acoso de los trabajadores inmigrantes”.

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Después de marchar a una oficina de Wells Fargo y al complejo del Centro de Comercio Mundial de Portland para oír discursos, la multitud de 200 o más personas se detuvo en el Centro de Justicia de Portland para hacer llamadas de justicia para los inmigrantes. / Foto por Richard Jones, El Hispanic News

La marcha se detuvo en el Banco Wells Fargo en el Edificio Standard, en el edificio del Centro de Comercio Mundial de Portland, y en el Centro de Justicia de Portland.

Con un grupo liberal de defensores de Occupy Portland entre la multitud de casi 200 personas, el término “99 por ciento” entró en acción frecuentemente. Una de las metas principales de Occupy Portland, Wells Fargo, se convirtió en la primera parada de la marcha. Los oradores demandaron que el banco despoje sus activos de las prisiones corporativas.

Ayudando a los trabajadores agrícolas inmigrantes

En un discurso antes de la marcha, Guillermo Magallón presentó un discurso apasionado, castigando al “monopolio de corporaciones”. Magallón es el gerente de operaciones de la Asociación de Trabajadores Agrícolas del Oeste, que tiene 23 años de existir, así como editor de la publicación Trabajador Agrícola del Noroeste.

El centro del discurso de Magallón se enfocó en comercio internacional. “Nuestra gente sabe que la vasta mayoría de trabajadores migrantes son forzados a este tipo de trabajo para sobrevivir”, dijo él. “El motor detrás de esto son las políticas del gobierno de los EE.UU. y sus tratados de comercio internacional diseñados para maximizar las ganancias de monopolios de corporaciones y sus inversionistas. Ellos buscan los costos de labor más bajos y la menor regulación, obteniendo beneficios deshonestos a expensas de nuestras vidas, nuestra salud, y el bienestar de nuestras familias”.

La asociación basada en Hillsboro tiene la intención de darles salarios vitales a trabajadores inmigrantes por temporada en las regiones norte de Oregón y sur de Washington.

Antes de la marcha, Magallón tomó tiempo de sus deberes frente al micrófono para identificar un número de factores que mantienen bajos los sueldos de los trabajadores agrícolas.

Magallón comentó que, a nivel mundial, las corporaciones internacionales buscan a los trabajadores con los sueldos más bajos para producir bienes de bajo precio para mantener su parte del mercado mundial. Eso, dedujo Magallón, significa que la vasta mayoría de trabajadores son forzados a trabajar por sueldos muy bajos. “Nuestro trabajo es puesto en competencia con trabajo a través de todo el mundo”, dijo él.

Los sueldos bajos en México afectan a la economía en Oregón, Magallón comentó, “En el Condado de Washington”, dijo él, “los agricultores no pueden costear cultivar fresas debido a los bajos sueldos en México, donde pagan unos cuantos dólares al día”.

Otro tema tuvo que ver con la asistencia social para empresas. “Los estados les ofrecen a las compañías cientos de millones de dólares en exoneraciones fiscales temporales a expensas de las comunidades”, agregó Magallón. “Nosotros debemos terminar con la asistencia social para empresas”.

Varios estudios han mostrado que muchos estados les quitan negocios a sus vecinos al ofrecerles impuestos bajos o exoneración de impuestos. En teoría esto debería generar más ingresos fiscales por haber agregado nuevos empleos. La asunción es que al tener más trabajadores a los que se les puede cobrar impuestos, el estado repondrá los subsidios que les ofrece a las empresas.

Los resultados en el campo no siempre apoyan la teoría. El truco podría trabajar para los primeros estados en línea. Sin embargo, eventualmente la mayoría de los estados habrán perdido la misma cantidad de negocios que los que obtuvieron.

En un artículo publicado en The Huffington Post, Will Evans reportó que la Oficina de Supervisión y Resultados del Senado de California advirtió de las consecuencias no intencionales de acuerdos fiscales del pasado. El artículo comentó que algunas exoneraciones fiscales se han convertido en “cheques en blanco” costándole al estado mucho más en ingresos perdidos que lo que se había predicho originalmente. El informe encontró que las mayores exoneraciones fiscales para los negocios le costaron al estado $1.3 billones de dólares más de lo esperado en el último año fiscal y $6.3 billones de dólares durante la última década.

Magallón comentó que los tratados de comercio tales como los de NAFTA y CAFTA hacen más mal que bien. “Las normas de comercio están lastimando a la gente en ambos lados de la frontera”, dijo él. “Se han salido con las suyas con esto porque ponen a un grupo en contra del otro”.

El objetivo de la marcha

Según un comunicado de prensa, el objetivo de la marcha del 17 de diciembre fue para enfocarse en lograr condiciones básicas vitales para millones de trabajadores y refugiados y garantizarles seguridad, empleos, comida, educación, y cuidado de la salud.

En contraste, el informe detallado de la situación dice que los inmigrantes son tratados como criminales, son discriminados, y se les culpa de la crisis económica en los EE.UU.

En estas épocas, continuó el comunicado, debemos recordar las contribuciones que aportan los inmigrantes. Han trabajado duro y establecido comunidades en lugares lejos de sus países de origen. A pesar de esto, los políticos no han protegido los derechos civiles de los inmigrantes y han contribuido a su abuso sistemático.

El comunicado denunció que el Congreso de los EE.UU. ha aprobado leyes tales como la de Comunidades Seguras y Verificación Electrónica que han separado familias. Bajo la administración del Presidente Barack Obama, más de 1.2 millones de personas han sido deportadas y miles de familias han sido separadas.

La meta de la ocupación de las calles de Portland era mostrar que los defensores de los inmigrantes están unidos en nombre de una economía que no nos divide.

Con cerca de 20 grupos patrocinadores, el evento incluyó una amplia gama de puntos de vista expresados en rótulos:

“El comercio libre expulsa a la gente de sus tierras”.

“El capitalismo está matando a la humanidad. Si este sistema no respeta los límites, ¿por qué debemos nosotros respetarlos?”

“Pongan fin a la guerra en contra de las personas que están trabajando.”

“¡¡¡Cóbrenles impuestos a los ricos!!!”

“Nuestros sueños nunca cabrán en sus urnas electorales.”

“Tener piel oscura no es un delito. Pongan fin a los perfiles raciales”.

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