grey Estudiantes universitarios latinos les dicen a los alumnos de escuelas secundarias: la educación superior está dentro de su alcance

Hilda Escalera

McMinnville, OR. — Cuando Hilda Escalera llegó a la Linfield College, los estudiantes latinos que ella conoció eran iguales que ella. Venían de familias cuyos sueldos no alcanzaban para mucho, y eran los primeros en sus familias que asistían a la universidad.

“Sentí un nivel de apoyo, pero también me sentí un poco aislada y agobiada”, comentó Escalera, la mayor de ocho hermanos. “Tenía una red limitada de personas, especialmente personas con las cuales me podía relacionar culturalmente”.

Con el apoyo del Presidente de la Linfield College, Thomas Hellie, ella cofundó el grupo de estudiantes “Latinos Adelante”. El grupo asesora a los latinos recién llegados, les ofrece oportunidades de liderazgo, y organiza eventos que celebran la cultura latina.

“Nosotros sólo necesitábamos más apoyo”, agregó Escalera, quien se graduó el año pasado y ahora presta sus servicios en Linfield como coordinadora de asesoramiento a través del Proyecto de Retención de AmeriCorps. Muchos de los estudiantes que ella y sus amigos asesoraron ahora están ayudando a otros, promoviendo la educación entre las familias latinas locales.

“Nosotros queremos dejarles saber a los jóvenes que es posible que ellos asistan a la universidad, ya sea una universidad comunitaria, universidad pública, o una pequeña universidad privada”, expresó Escalera. “La educación superior a menudo no es parte de su predisposición mental. Nosotros les decimos, ‘Sí, ustedes pueden hacerlo’. La educación es la mejor manera de ayudar a nuestras familias”.

Durante los últimos tres años, “Latinos Adelante” ha colaborado con la escuela secundaria de McMinnville para tratar de cerrar la brecha de comunicación con los padres de familia en el programa de Desarrollo del Idioma Inglés de la escuela. La participación de los padres a menudo es crucial para el éxito académico de los hijos, pero cuando la escuela secundaria ofreció programas mensuales para los padres de familia, pocos asistieron. Muchos padres de familia no hablan inglés ni han asistido a la escuela secundaria, haciendo que las visitas parecieran intimidantes.

Luego, “Latinos Adelante” se involucró. Sus miembros comentaron que las preguntas y dudas son las mismas que sus propios padres habían tenido. Han hecho cientos de llamadas telefónicas para invitar a los padres de familia a las reuniones, donde interpretan del inglés al español, cuidan a los niños jóvenes, y explican los requisitos para poder graduarse. También comparten sus opiniones sobre el valor de la educación. Las reuniones ahora tienen la concurrencia más alta que la escuela ha visto.

“Nuestros estudiantes de escuela secundaria en las reuniones verdaderamente ponen atención cuando los estudiantes de Linfield se presentan ante el grupo”, comentó Kristian Frack, vice director y Coordinador del Programa de Emigrantes en la escuela secundaria de McMinnville. “Creo que el ejemplo que ellos ofrecen, como estudiantes universitarios latinos exitosos, es tan poderoso como cualquier otra cosa que se comunique”.

“”Latinos Adelante” me ayudó a quedarme en la universidad, ya que estaba ayudando a otras personas”, añadió Escalera. “Ahora, otros estudiantes están haciendo lo mismo. No sólo se están presentando. Están haciendo conexiones significativas”.

Escalera quiere que la universidad les abra las puertas a otros, al igual que lo hizo para ella. En Linfield, ella aprendió sobre la política e historia de Latinoamérica, participó en un programa de estudios en el exterior en Ecuador, y escribió su tesis de bachillerato sobre la controversial ley de inmigración en Arizona. Ella también ofreció sus servicios como estudiante interina en la iniciativa de la MESA College, ayudando a estudiantes de ingresos bajos en Oregón.

A través de su puesto con AmeriCorps, Escalera recientemente estableció RISE, un programa de asesoramiento de estudiantes universitarios para jóvenes en McMinnville. Pero ella también está viendo hacia adelante.

“Tengo sueños y metas que quiero lograr”, concluyó Escalera, quien tiene planes de asistir a la facultad de estudios de postgrado para estudiar política pública.

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