Olga s 2010 5064 214x300 Cultivando el ‘Jardín de Sueños’

Olga Sanchez

Olga Sanchez
Columnista de la comunidad

¿Cómo se llena de magia un escenario vacío? Éste es el reto para los artistas involucrados en la creación del “Jardín de Sueños”, una obra original la cual tendrá su estreno mundial el 23 de marzo en el Milagro Theatre en Portland.

En este caso, empezamos con un guion escrito por la escritora mexicana Sofía May-Cuxim. Ella empezó su trabajo el verano pasado, basando su texto en una obra más corta que fue creada en el año 2005 por el Teatro Español, el grupo de actores de idioma español del Miracle Theatre. El Teatro Español es una compañía recién formada que había ofrecido lecturas y un par de producciones completas desde el año 2002.

Sin embargo, y de manera más importante, entre el 2004 y el 2005 entrenaron juntos durante un año, desarrollando sus actuaciones, movimientos, y voces para hacer presentaciones en vivo. Para su segundo año, decidieron aprender cómo generar nuevas obras al tomar historias folklóricas de diferentes regiones de Latinoamérica y dándoles vida en el escenario. Estas historias tenían lugar en los sueños de Cristina, una jovencita. Esto creció a una presentación creada para niños y familias, y fue la primera presentación de teatro para niños presentada completamente en español en nuestra región.

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Siumara Samayoa (al centro) está rodeada por (de izquierda a derecha) Rosa Cristóbal, Pablo Saldana, Gabriela Dipascuale, y Juan Antonio Martínez en el “Jardín de Sueños”, el cual está siendo presentado en el Milagro Theatre, del 22 de marzo al 14 de abril. Foto por Russell Young

May-Cuxim tomó esta historia básica y la desarrolló desde un punto de vista más maduro. Ella hizo preguntas para poder establecer la base del drama. ¿Por qué debía Cristina soñarse con estas historias en particular? Trabajando con la directora Nelda Reyes, ellas llegaron a una razón muy buena. Cristina no es una jovencita, sino una joven indocumentada, a punto de graduarse de la escuela secundaria, y queriendo continuar sus estudios en la universidad. Pero ella se enfrenta al reto de tratar de pagar su matrícula como residente de fuera del estado, la cual es más de lo que ella y su familia pueden costear. Su único escape de la realidad es en sus sueños, “el jardín de sueños”.

Por supuesto Cristina no puede vivir dentro de sus sueños por siempre, así que, ¿cómo es que la sabiduría de estas historias folklóricas la ayuda para darle frente a la vida real? May-Cuxim trabajó durante meses con Reyes y luego con los actores para refinar la historia. El grupo de actores fue seleccionado en agosto a través de un taller de una semana de duración el cual se enfocó en actuar usando máscaras para prepararse para la presentación. A través de este taller y otro más tarde en diciembre, los actores reforzaron sus habilidades, llegaron a comprender sus personajes, y mucho más importante, pudieron contribuir sus ideas para desarrollar el guion.

El equipo compartió historias de personas que conocían, personas que habían enfrentado los retos de ser indocumentadas, de vivir con el temor y sospecha y con la frustración de saber que ciertas avenidas hacia el éxito les estaban cerradas. Ellos compartieron la comprensión de lo que significa ser un adolescente negociando en dos culturas, en el hogar y fuera del hogar, todos los días. Y de lo que significa ser un padre de familia en un mundo donde sus valores no son los que sus niños están adoptando.

Durante todo el otoño, mientras la historia estaba tomando forma, Reyes se reunió con su equipo de diseñadores de producción. La diseñadora escenográfica Sarah Lydecker se enfrentaba al reto más grande — crear el mundo verdadero del hogar de Cristina y también el mundo fantástico de sueños de las historias folklóricas. Las historias son del Perú, Bolivia, México, y Ecuador, y cada una trae consigo un diferente sabor cultural.

Gerardo Calderón, el ingeniero de sonido, se encargó de reflejar estos leves matices a través de su música, y el vestuario diseñado por Valerie Ditchfield refleja el acto de equilibrio de crecer en dos culturas. Su vestuario se basa en la moda contemporánea de Portland, pero en los sueños nosotros vemos una capa de cultura latinoamericana en la tela que usó.

Al empezar los ensayos, todo aún estaba en proceso; el guion cambiaba casi a diario, de maneras grandes y pequeñas. En algunos casos se agregaba una línea que era necesaria para explicar los antecedentes de la familia de Cristina, y en otros casos se quitaba parte del texto que decía demasiado.

El diseño del escenario también tuvo muchos ajustes al tomarse en cuenta las necesidades de la obra y las realidades del teatro. Formando parte del elenco hay un actor muy acrobático, pero el techo no es muy alto, ¡así que Lydecker tuvo que ver cómo le podía dar a este actor un lugar donde jugar sin que se lastimara!

El resultado final de este esfuerzo colaborativo tendrá su estreno el 23 de marzo en el Milagro Theatre cuando todos los elementos — la historia, la presentación, el escenario, sonido, vestuario, luces y accesorios — se junten en una noche de magia y cuentos. Y como en cualquier otro jardín bello, éste continuará creciendo a través de la temporada.

Olga Sanchez es la directora artística de Miracle MainStage, parte del Miracle Theatre Group. Se puede comunicar con ella en olga@milagro.org.

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